Zvonurile despre o apocalipsă a „vispelor criminale” ar fi putut fi exagerate

De parcă 2020 ar avea nevoie de un dezastru suplimentar, anul ne-a adus și „viespi criminale”.

Când doi viespi giganți asiatici (Vespa mandarinia) au fost văzute în Washington și în apropiere de Columbia Britanică în mai, titlurile știrilor au anunțat „sosirea” lor cu un amestec ciudat de groază și bucurie. Nu contează că invadatorii fuseseră reperați în stat cu un an înainte; cumva a simțit că le aparțin lui 2020.

Știri Științe a încercat să calmeze zgomotul cu fapte. În primul rând, invazia nu este atât de apocaliptică precum au sugerat unele titluri, a raportat scriitoarea în științe ale vieții Susan Milius (SN: 7/4/20 & 7/18/20, str. 14). Nu numai că acesta nu este primul mare hornet care invadează Statele Unite, insectele prădătoare vânează albine, nu oameni. Iar vespele nu preiau tocmai controlul. Oamenii de știință au depus un efort amplu pentru eradicarea lor – oficialii de la Washington au găsit și distrus primul lor cuib în octombrie – iar o hartă publicată în acest an sugerează că zonele de habitat provocatoare le-ar putea îngreuna ca vispele să măture America (SN: 7/11/20, str. 12).

Asta nu i-a împiedicat pe oameni din toată țara să creadă că au găsit unul. „Deodată, speciile locale de viespi și viespi trecute cu vederea… care stăteau în colțurile din curțile oamenilor de milenii devin subiecte de apeluri provocate de panică”, spune Gale Ridge, un entomolog la Stația de experimente agricole din Connecticut din New Haven. Ridge a preluat acele apeluri.

Cititorii îngrijorați au contactat Știri Științe, de asemenea. I-am împărtășit lui Ridge cele jumătate de duzină de fotografii cu viispe suspectați de crimă pe care le-am primit. Ea a zărit viespi europeni, viespi cheli (tehnic, jachete galbene) și muște tâlhari. Fără viespi criminali.

„În mintea publicului, vespei sunt „aici”,” spune Ridge. Ea le explică cu răbdare apelanților săi că vespei sunt interceptați la aproape 3.000 de mile distanță, pe un întreg continent.

„Combinația dintre ascultarea pe jumătate și dramatizarea excesivă a faptelor de către mass-media creează o tocană condusă de anxietate”, spune Ridge. Ea combate această anxietate învățându-i pe locuitorii locali despre insectele din Noua Anglie, cum ar fi viespii europeni și viespii ucigașe de cicadele, care sunt adesea confundate cu viespi giganți asiatici. „One creează o carte de povești proaspătă cu informații în care cei care apelează se pot relaxa, se pot simți confortabil și se pot dezvolta”, spune ea.