Zika se ascunde în locurile greu accesibile ale corpului

Zika virus

Virusul Zika este greu de atins.

La câteva săptămâni după ce virusul dispare din sânge, încă persistă în ganglionii limfatici și în sistemul nervos central al maimuțelor rhesus, raportează cercetătorii online, 27 aprilie, în Celulă. Acest lucru ar putea explica de ce infecția cu Zika poate provoca probleme neurologice atât la sugari, cât și la adulți.

„Zika rămâne mult mai mult decât am crezut inițial”, spune Dan Streblow, virolog la Oregon Health & Science University din Portland, care nu a fost implicat în studiu. Laboratorul lui Streblow a raportat recent în PLOS agenți patogeni că Zika poate persista și în tractul reproducător și în sistemele nervoase periferice ale maimuțelor rhesus. Și studii recente pe oameni au arătat dovezi ale virusului care se află în sperma (SN Online: 2/14/17). Acum, se pare că sistemul nervos central și ganglionii limfatici sunt, de asemenea, ascunzitori pe termen lung.

Această persistență ar putea explica de ce Zika „provoacă daune substanțiale sistemului nervos central”, spune Dan Barouch, coautor al studiului și virolog la Harvard Medical School. Infecția in utero poate provoca microcefalie la sugari, de exemplu, iar virusul a fost asociat cu un risc crescut pentru o boală neurologică autoimună numită sindrom Guillain-Barré la adulți (SN: 4/2/16, str. 29).

Barouch și colegii săi au infectat maimuțele rhesus cu Zika și au monitorizat stadiile incipiente ale infecției. Virusul a dispărut din fluxul sanguin al maimuțelor după 10 zile. Dar a zăbovit până la 42 de zile în lichidul cefalorahidian, care circulă în tot creierul, și până la 72 de zile în ganglionii limfatici. Chiar dacă anticorpii care recunosc și dezactivează virusul Zika au apărut în câteva zile în fluxul sanguin, ei nu au fost detectați în lichidul cefalorahidian în timpul studiului.

O privire asupra modului în care maimuțele produceau anumite proteine ​​a dezvăluit câteva motive potențiale pentru persistența virusului. Maimuțele cu infecție continuă cu Zika în lichidul cefalorahidian au făcut mai mult dintr-o proteină numită mTOR și un set de alte proteine ​​care interacționează cu mTOR, au descoperit cercetătorii. Acest lucru are sens deoarece mTOR, numită și ținta mecanicistă a rapamicinei, s-a dovedit anterior că influențează atât răspunsul imun, cât și dezvoltarea neuronală, spune Barouch. Nivelurile crescute de proteine ​​ar putea contribui la efectele Zika asupra creierului, deși sunt necesare mai multe cercetări pentru a arăta exact cum.

De asemenea, maimuțele bolnave au făcut mai puțin din anumite proteine ​​care coordonează comunicarea dintre celule. Blocarea acestor mesaje de la celulă la celulă ar putea împiedica celulele imune să se îndrepte spre ascunzătoarele virusului. Acest grup de proteine ​​este afectat în mod similar de virusul dengue, ceea ce sugerează că cele două boli ar putea împărtăși unele dintre aceleași trucuri de infecție.

Descoperirile sugerează că virusul ar putea avea efecte neurologice dincolo de ceea ce s-a văzut până acum, spune Barouch. Și adaugă un alt nivel de complexitate pentru oamenii de știință care caută un tratament: un tratament de succes va trebui să elimine virusul din fluxul sanguin, precum și colțurile și colțurile corpului unde pare să se ascundă.

De asemenea, face ca găsirea unei strategii preventive să fie mai importantă ca niciodată. Laboratorul lui Barouch este unul dintre multele care lucrează la un vaccin împotriva Zika pentru a împiedica infecția să apară vreodată (SN: 18.3.17, str. 12). Vaccinul lor se află în prezent în studii clinice incipiente.