Zăpada și ploaia strâng defecțiunile cutremurelor din California

Vizualizați animația

Vremea de iarnă aduce cutremurări seismice. Un nou studiu dezvăluie cum acumularea și scurgerea apei de-a lungul anului pot crește stresul de-a lungul faliilor din California, declanșând mici cutremure.

„Acest tip de observație este extrem de important pentru a limita modelele noastre de cutremure”, spune Jean-Philippe Avouac, geolog la Caltech, care nu a fost implicat în studiu. Modelele îmbunătățite ar putea ajuta, în cele din urmă, oamenii de știință să prezică mai bine activitatea seismică.

Zăpada și ploaia comprimă lanțurile muntoase din California de Nord câțiva milimetri în timpul lunilor umede de iarnă. Dar cu greutatea apei dispărută în timpul verilor secetoase, peisajul se ridică înapoi. Această strângere sezonieră și eliberare a terenului pune stres pe faliile din apropiere, care pot declanșa mai multe cutremure mici.

Cercetătorii au comparat observațiile privind mișcarea solului de la 661 de stații GPS din California cu recordul de cutremur din stat din 2006 până în 2014. Creșterea și scăderea sezoniere a peisajului, induse de apă, au corespuns cu creșteri periodice ale cutremurelor mici, raportează oamenii de știință în 16 iunie. Ştiinţă. Cele mai multe dintre cutremure au avut magnitudinea 2 și 3 – atât de mici încât nu ar fi fost resimțite pe scară largă, spune coautorul studiului Christopher Johnson, seismolog la Universitatea din California, Berkeley.

Povestea continuă după grafică

„Nu este ca și cum ar fi un sezon de cutremur”, spune Johnson. Unele falii experimentează creșteri mai semnificative ale tensiunii atunci când terenul este comprimat, altele când terenul revine, în funcție de orientarea faliei. Deci, diferite falii prezintă mai multe cutremure mici în diferite perioade ale anului. De exemplu, faliile de-a lungul marginii de est a Sierra Nevada au mai multe tremurături la sfârșitul iernii și la începutul primăverii. Dar sistemul Faliei San Andreas din vest vede mai multe cutremure la sfârșitul verii și la începutul toamnei, când nivelul apei a scăzut și pământul revine.

„Nu suntem încă în punctul în care am putea începe să aplicăm aceste cunoștințe la prognoza pericolelor”, spune Johnson. Dar noile descoperiri îi ajută pe geologi să înțeleagă mai bine ce forțe pot declanșa zgomote sub picioarele noastre.

TESTAT LA ESTRESS Această animație arată modificări ale stresului asupra unor defecțiuni din California din 2006 până în 2014, cauzate de schimbarea greutății apei pe peisaj. Roșul indică o creștere puternică a stresului; albastrul închis arată o scădere bruscă. Creșterea stresului poate duce la o creștere a cutremurelor mici. C. Laboratorul seismologic Johnson/Berkeley