„Wild Souls” explorează ceea ce datorăm animalelor într-o lume dominată de oameni

Coperta cărții Suflete sălbatice de Emma Marris

Suflete sălbatice
Emma Marris
Bloomsbury, 28 de dolari

Pe marginea Oceanului Arctic, urșii polari stau pe gheața care se rărește din cauza schimbărilor climatice cauzate de om. Fără gheață groasă din care să se arunce cu putere asupra focilor, multe dintre aceste simboluri ale nordului sălbatic nu pot mânca. Ar trebui să hrănim urșii polari pentru a ne îndrepta greșelile? Sau ar trebui să-i lăsăm în pace, chiar dacă asta înseamnă că mor de foame până la dispariție?

Emma Marris Suflete sălbatice determină cititorii să se confrunte cu această întrebare și cu multe altele. Un amestec captivant și nuanțat de filozofie și știință, cartea explorează ceea ce datorăm lumii non-umane. Ca și cartea ei din 2011 Grădina zbuciumatăcare a contestat noțiunea de „sălbăticie curată” într-o lume în care oamenii ating totul (SN: 9/23/11), Suflete sălbatice pune la îndoială însăși conceptele de sălbăticie și natură. Rezultatul îi provoacă pe cititori să reconsidere modul în care se raportează la animalele non-umane, de la creaturi în cușcă la urși polari din nordul care se încălzește.

Marris ghidează cititorii printr-o serie de studii de caz, de la practicile de vânătoare indigene la grădinile zoologice municipale, toate aduse la viață printr-o raportare atentă pe teren. Trecerea prin aceste exemple este o tensiune etică centrală: cum cântărim valoarea morală tangibilă a unei creaturi simțitoare individuale care poate suferi față de valoarea mai abstractă a speciilor sau ecosistemelor, care sunt desigur insensibile, dar trezesc atât de adâncimi de emoție în noi atunci când sunt amenințați sau pierduți?

Insulele sunt prima linie a acestui conflict, unde viața care a înflorit izolat este amenințată de speciile pe care le-am introdus. Marris examinează eforturile, din Galapagos până în Noua Zeelandă, de a ucide (adesea dureros cu otravă) milioane de șoareci, șobolani și alte creaturi individuale, în numele conservării speciilor considerate mai importante.

Marris este sinceră cu privire la anumite aspecte, argumentând, de exemplu, că grădinile zoologice sunt imorale. Ea întreabă, de asemenea, dacă este vreodată corect să salvezi o specie precum condorul din California – care s-a înălțat cândva deasupra celei mai mari părți a Americii de Nord, dar s-a redus la doar o mână de indivizi în anii 1980 – prin ținerea lor în cușcă pentru reproducerea în captivitate.

Cartea prezintă un argument clar pentru valoarea morală a creaturilor simțitoare individuale, oferind o prezentare a celei mai recente științe care dizolvă linia distinctă adesea trasată între oameni și non-umani. Acestea includ studii care sugerează că peștii simt dureri și că șobolanii îi ajută pe alții șobolani care au nevoie, deoarece experimentează emoții (SN: 1/12/21).

Definirea valorii obiective, inerente a speciilor se dovedește mai dificilă. „Există ceva prețios în ceea ce numim „natura”, în fluxul de energie, în voința de a supraviețui”, scrie ea. „Dar nu pot prezenta argumente copleșitoare că acest lucru este adevărat. Nu pot decât să o afirm cu pasiune.”

În cele din urmă, Marris nu găsește nicio formulă stabilită pentru a face alegeri etice cu privire la soarta animalelor. În schimb, cititorii pot realiza ceva profund: nu există modalități perfecte de a acționa etic față de toate animalele și toate speciile atunci când valorile incomensurabile se ciocnesc. În timp ce încercăm să reparăm mizeria pe care am făcut-o cu natura, tot ce putem face este să acționăm cu umilință gânditoare.


Cumpără Suflete sălbatice de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.