Wi-Fi amenință prognozele meteo

Tehnologia fără fir aglomera în mod periculos undele de aer pe care se bazează meteorologii pentru a monitoriza furtunile, uraganele și tornadele, întunecând zone mari de hărți radar meteo.

Wi-Fi, camerele de supraveghere la distanță și alte tehnologii wireless emit unde radio care le pot perturba pe cele de la radarele meteo. Această interferență, care creează puncte oarbe pe imaginile radar, este o problemă în creștere, raportează meteorologii pe 14 octombrie în Buletinul Societății Americane de Meteorologie.

„Interferența ar putea ascunde o tornadă care se apropie sau un sistem convectiv puternic și nu am avea niciun avertisment”, spune coautorul Elena Saltikoff, meteorolog la Institutul de Meteorologie Finlandeză din Helsinki.

Radarele meteorologice explodează unde radio care ricoșează din picăturile de apă din aer. Măsurarea acestor ecouri permite meteorologilor să monitorizeze condițiile meteorologice până la sute de kilometri distanță. Undele radio care se întorc pot fi mai puțin de o cincimilionime din puterea semnalului original, făcând sistemul vulnerabil la dispozitivele care emit unde radio pe frecvențe similare. Această întrerupere arată ca pete și dungi pe imaginile radar. În timp ce software-ul poate elimina interferențele, adesea nu poate salva datele meteorologice subiacente.

Interferența a fost o pacoste meteorologică de zeci de ani, dar problema a crescut stratosferic, spune coautorul studiului John Cho, un om de știință în domeniul radarelor atmosferice la Laboratorul MIT Lincoln din Lexington, Massachusetts. înainte de 2006 la peste 200 în 2012. Aceste incidente au implicat în mare măsură echipamente precum routerele Wi-Fi care fuseseră piratate pentru a evita măsurile de siguranță încorporate menite să reducă interferența.

În Africa de Sud, interferențele au devenit atât de grave încât meteorologii au schimbat frecvențele radarului, o mișcare care a costat milioane de dolari în echipamente noi. Chiar și după schimbare, operatorii spun că încă se luptă cu interferența în creștere.

„Trebuie să protejăm aceste frecvențe; în caz contrar, prognozele și observațiile furtunilor vor avea de suferit”, spune Robert Palmer, meteorolog radar la Centrul de Cercetare Radar Avansat al Universității din Oklahoma din Norman.