Vulcanul Santorini din Grecia erupe mai des atunci când nivelul mării scade

Când nivelul mării scade cu mult sub nivelul actual, vulcanul insula Santorini din Grecia se pregătește să bubuie.

O comparație a activității vulcanului, care acum este parțial prăbușit, cu nivelul mării din ultimii 360.000 de ani, arată că atunci când nivelul mării coboară cu mai mult de 40 de metri sub nivelul actual, declanșează o criză de erupții. În perioadele de nivel mai ridicat al mării, vulcanul este liniștit, raportează cercetătorii online pe 2 august Geoștiința naturii.

Alți vulcani de pe glob sunt probabil influențați în mod similar de nivelul mării, spun cercetătorii. Majoritatea sistemelor vulcanice ale lumii se află în sau în apropierea oceanelor.

„Este greu de înțeles de ce un vulcan de coastă sau insular nu ar fi afectat de nivelul mării”, spune Iain Stewart, geoștiință la Royal Scientific Society of Jordan din Amman, care nu a fost implicat în lucrare. Luarea în considerare a acestor efecte ar putea face prognoza pericolelor vulcanice mai precise.

Santorini constă dintr-un inel de insule care înconjoară vârful central al unui vulcan care iese din Marea Egee. Întregul vulcan era deasupra apei, dar o erupție violentă în jurul anului 1600 î.Hr. a făcut ca vulcanul să se prăbușească parțial, formând o lagună. Acea erupție specială este renumită pentru că poate condamna civilizația minoică și a inspirat legenda orașului pierdut Atlantida (SN: 2/1/12).

Pentru a investiga modul în care nivelul mării ar putea influența vulcanul, cercetătorii au creat o simulare pe computer a camerei de magmă din Santorini, care se află la aproximativ patru kilometri sub suprafața vulcanului. În simulare, când nivelul mării a scăzut cu cel puțin 40 de metri sub nivelul actual, crusta de deasupra camerei de magmă s-a spălat. „Aceasta oferă o oportunitate pentru magma care este stocată sub vulcan să se deplaseze în sus prin aceste fracturi și să își croiască drum la suprafață”, spune coautorul studiului Christopher Satow, geograf fizic la Universitatea Oxford Brookes din Anglia.

Conform simulării, ar trebui să dureze aproximativ 13.000 de ani pentru ca aceste fisuri să ajungă la suprafață și să trezească vulcanul. După ce apa crește din nou, ar trebui să dureze aproximativ 11.000 de ani pentru ca fisurile să se închidă și erupțiile să se oprească.

animație cu creșterea nivelului mării, crăparea crustei și o erupție vulcanică
Când marea scade cu cel puțin 40 de metri sub nivelul actual, scoarța de sub vulcanul Santorini (ilustrat) începe să se crape. Pe măsură ce nivelul mării scade și mai mult de-a lungul a mii de ani, acele crăpături se răspândesc la suprafață, aducând magma care alimentează erupțiile vulcanice.Universitatea Oxford Brookes

Poate părea contraintuitiv că scăderea cantității de apă de deasupra camerei de magmă ar duce la așchierea crustei. Satow compară scenariul cu înfășurarea mâinilor în jurul unui balon umflat, unde cauciucul este crusta Pământului, iar presiunea interioară a mâinilor tale este greutatea oceanului. Pe măsură ce altcineva pompează aer în balon – precum magma care se acumulează sub scoarța Pământului – presiunea mâinilor tale ajută la prevenirea izbucnirii balonului. „De îndată ce începi să eliberezi presiunea cu mâinile tale, [like] coborând nivelul mării, balonul începe să se extindă”, spune Satow, iar în cele din urmă balonul se rupe.

Echipa lui Satow a testat predicțiile simulării comparând istoria erupțiilor vulcanului Santorini – conservată în straturile de rocă ale insulelor din jurul vârfului central al vulcanului – cu dovezi ale nivelului mării din trecut din sedimentele marine. Toate, cu excepția a trei, dintre cele 211 erupții bine datate ale vulcanului din ultimii 360.000 de ani s-au petrecut în perioade de nivel scăzut al mării, așa cum a prezis simularea. Astfel de perioade de nivel scăzut al mării au avut loc atunci când o mare parte din apa Pământului a fost blocată în ghețari în timpul erelor glaciare.

„Este cu adevărat intrigant și interesant și poate nu surprinzător, având în vedere că alte studii au arătat că vulcanii sunt sensibili la schimbările stării lor de stres”, spune Emilie Hooft, geofizician la Universitatea Oregon din Eugene, care nu a fost implicat în munca. Vulcanii din Islanda, de exemplu, au arătat o creștere a erupțiilor după ce ghețarii de deasupra s-au topit, scutind sistemele vulcanice de greutatea gheții.

Vulcanii din întreaga lume sunt probabil supuși efectelor nivelului mării, spune Satow, deși probabil variază cât de mult. „Unii vor fi foarte sensibili la schimbările nivelului mării, iar pentru alții aproape că nu va avea niciun impact.” Aceste efecte vor depinde de adâncimea camerelor de magmă care se alimentează în fiecare vulcan și de proprietățile crustei din jur.

Dar dacă nivelul mării controlează activitatea oricărui vulcan în sau în apropierea oceanului, cel puțin într-o măsură, „te-ai aștepta ca toți acești vulcani să fie sincronizați unul cu celălalt”, spune Satow, „ceea ce ar fi incredibil”.

În ceea ce privește Santorini, având în vedere că ultima dată când nivelul mării a fost cu 40 de metri sub nivelul actual, a fost acum aproximativ 11.000 de ani – iar nivelul mării continuă să crească din cauza schimbărilor climatice – echipa lui Satow se așteaptă ca vulcanul să intre într-o perioadă de relativă liniște. chiar acum (SN: 3/14/12). Dar două erupții majore din istoria vulcanului s-au petrecut pe fondul nivelului înalt al mării, spun cercetătorii, așa că viitoarele erupții violente nu sunt complet excluse.