Vulcanii de hidrogen ar putea crește potențialul de viață al planetelor

Vulcanii care emit hidrogen ar putea crește numărul de planete potențial locuibile din univers.

Ramses Ramirez și Lisa Kaltenegger, ambii de la Universitatea Cornell, au modelat atmosferele planetelor afectate de vulcani care aruncă hidrogen. Aceste erupții gazoase ar putea încălzi planetele și, în cele din urmă, ar putea lărgi zona locuibilă a unei stele, regiunea în care apa lichidă poate exista pe suprafața unei planete, cu aproximativ 30 până la 60 la sută, raportează cercetătorii în 1 martie. Scrisori din jurnalul astrofizic. Ar fi ca și cum ar extinde marginea exterioară a zonei locuibile a Soarelui de la aproximativ 254 de milioane de kilometri – chiar dincolo de orbita lui Marte – la 359 de milioane de kilometri, sau aproximativ până la centura de asteroizi dintre Marte și Jupiter.

Exoplanetele pe care astronomii le credeau anterior că sunt prea reci pentru a susține viața ar putea, de fapt, să fie coapte pentru locuință dacă au vulcani de hidrogen, spun cercetătorii. Un exemplu este TRAPPIST-1h, cea mai îndepărtată planetă identificată într-un sistem ciudat de șapte planete de dimensiunea Pământului la 39 de ani lumină de Pământ (SN Online: 22/02/17). Se crede că acea lume este înghețată ca luna Europa a lui Jupiter.

Adăugarea planetelor în zona locuibilă a unei stele înseamnă că lumi mai exotice ar putea fi ținte în căutarea semnăturilor vieții dincolo de sistemul nostru solar. Astronomii plănuiesc să caute aceste semnături cu telescopul spațial James Webb, care urmează să fie lansat în 2018, și mai târziu cu telescopul european extrem de mare, programat să înceapă operațiunile în 2024.