Vocea mamei ocupă un loc special în creierul copiilor. Asta se schimbă pentru adolescenți

Creierul copiilor mici este în mod special adaptat la vocile mamelor lor. Creierul adolescenților, în gloria lor tipică rebelă, cu siguranță nu este.

Acea concluzie, descrisă pe 28 aprilie în Journal of Neuroscience, poate părea de râs de evident pentru părinții adolescenților, inclusiv pentru neurologul Daniel Abrams de la Școala de Medicină a Universității Stanford. „Eu însumi am doi adolescenți și este un fel de rezultat amuzant”, spune el.

Dar descoperirea poate reflecta ceva mult mai profund decât o linie de pumn. Pe măsură ce copiii cresc și își extind conexiunile sociale dincolo de familia lor, creierul lor trebuie să fie adaptat la acea lume în creștere. „Așa cum un bebeluș este adaptat la o mamă, adolescenții au această altă clasă de sunete și voci cu care trebuie să se acorde”, spune Abrams.

El și colegii săi au scanat creierele unor tineri cu vârste între 7 și 16 ani în timp ce auzeau vocile fie ale mamelor lor, fie ale unor femei necunoscute. Pentru a simplifica experimentul până la doar sunetul unei voci, cuvintele erau farfurii: teebudieshawlt, keebudieshawlt și peebudieshawlt. Pe măsură ce copiii și adolescenții ascultau, anumite părți ale creierului lor au devenit active.

Experimentele anterioare ale lui Abrams și colegii săi au arătat că anumite regiuni ale creierului copiilor cu vârsta cuprinsă între 7 și 12 ani – în special acele părți implicate în detectarea recompenselor și acordarea de atenție – răspund mai puternic la vocea mamei decât la vocea unei femei necunoscute. „În adolescență, arătăm exact opusul”, spune Abrams.

În aceleași regiuni ale creierului la adolescenți, vocile necunoscute au provocat răspunsuri mai mari decât vocile propriilor lor mame dragi. Trecerea de la mamă la alta pare să aibă loc între 13 și 14 ani.

Nu este că aceste zone ale creierului adolescenților nu mai răspund la mama, spune Abrams. Mai degrabă, vocile necunoscute devin mai pline de satisfacții și mai demne de atenție.

Și exact așa ar trebui să fie, spune Abrams. Explorarea de oameni și situații noi este un semn distinctiv al adolescenței. „Ceea ce vedem aici este doar o reflectare a acestui fenomen.”

Vocile pot transporta semnale puternice. Când fetele stresate au auzit vocile mamei lor la telefon, hormonii de stres ai fetelor au scăzut, au descoperit antropologul biologic Leslie Seltzer de la Universitatea din Wisconsin-Madison și colegii săi în 2011 (SN: 8/12/11). Nu același lucru a fost valabil și pentru textele de la mamele lor.

Rezultatele actuale susțin ideea că creierul se schimbă pentru a reflecta noile nevoi care vin odată cu timpul și cu experiența, spune Seltzer. „Pe măsură ce ne maturizăm, supraviețuirea noastră depinde din ce în ce mai puțin de sprijinul matern și mai mult de afilierile noastre de grup cu colegii.”

Nu este clar cât de universală este această schimbare neuronală. Descoperirea s-ar putea schimba în diferite relații mamă-copil, inclusiv cele care au stiluri parentale diferite sau chiar o istorie de neglijare sau abuz, spune Seltzer.

Așa că, în timp ce adolescenții și părinții se pot simți uneori frustrați de mesajele pierdute, încurajează-te, spune Abrams. „Așa este modul în care creierul este conectat și există un motiv întemeiat pentru asta.”