Vizitatorii umani antici complică povestea originii lupului din Insulele Falkland

Enigmaticul lup, acum dispărut, din Insulele Falkland, a avut vizitatori umani în îndepărtatul arhipelag cu până la 1.070 de ani în urmă. Descoperirea sugerează că indigenii ar fi putut aduce inițial creaturile asemănătoare vulpii, cunoscute și sub numele de warrah, pe insule.

Oamenii de știință au dezbătut modul în care singurul mamifer terestre al insulelor a călătorit în regiune: printr-un pod terestru de demult sau cu oameni. Dar au fost găsite puține dovezi ale prezenței umane înainte de sosirea europenilor în 1690. Acum, urmele incendiilor antice și vânătoarei arată că indigenii au sosit în Insulele Falkland cu secole înainte de europeni, raportează cercetătorii pe 27 octombrie în Progresele științei. Poporul Yaghan – navigatori care purtau focul istoric și care țineau vulpi ca însoțitori – ar fi putut fi vizitatorii.

Creșterile bruște ale nivelului de cărbune în sedimente oferă „semne revelatoare ale sosirii umane” de acum 1.070 până la 620 de ani pe New Island, spune Kit Hamley, paleoecolog și arheolog la Universitatea din Maine din Orono. Aceste vârfuri oglindesc urmele ulterioare ale incendiilor europenelor de acum aproximativ 250 de ani.

Și grămezi masive de oase de lei de mare și pinguin implică vânătoarea de către oameni de acum 745 până la 600 de ani, spune Hamley. Înainte de a fi vânat până la dispariție de către europeni în 1875, lupul Insulelor Falkland (Dusicyon australis) au consumat, de asemenea, prădători marini, cum ar fi leii de mare și pinguinii, nivelurile de azot în două oase de warrah și un dinte.

craniu și dinți de la un lup acum dispărut din Insulele Falkland
Un dinte și oase de la un lup acum dispărut din Insulele Falkland (craniul prezentat) au dezvăluit indicii despre dieta animalului. Nivelurile de azot arată că creatura asemănătoare vulpei a consumat foci și pinguini.K. Hamley

Cercetătorii au datat recent acel dinte și au descoperit că este de acum 3.860 de ani. Acest lucru precede cu mult dovezile de foc și oase, lăsând un decalaj „între momentul în care sosește warrah-ul și momentul în care putem spune cu siguranță că oamenii au fost acolo”, spune Hamley.

Dar prezența indigenilor de până acum 1.070 de ani ridică noi întrebări cu privire la dacă warrah-ul a făcut autostopul acolo cu vizitatori umani anteriori, spune Hamley.

Apoi, Hamley și colegii intenționează să colaboreze cu puținele comunități Yaghan rămase din Țara de Foc din Argentina pentru a reuni „părți din poveste care au fost pierdute sau luate”.