Vitele dresate la olita ar putea ajuta la reducerea poluarii

Poți duce o vacă la un dulap de apă, dar poți să o faci să facă pipi acolo? Se dovedește că da, poți.

Cercetătorii din Germania au instruit cu succes vacile să folosească o zonă mică, împrejmuită cu pardoseală cu gazon artificial ca boxă pentru baie. Acest lucru ar putea permite fermelor să capteze și să trateze cu ușurință urina de vacă, care deseori poluează aerul, solul și apa, raportează cercetătorii online pe 13 septembrie în Biologie actuală. Componentele acelei urine, cum ar fi azotul și fosforul, ar putea fi, de asemenea, folosite pentru a face îngrășământ (SN: 4/6/21).

O vaca medie poate face pipi de zeci de litri pe zi și există aproximativ 1 miliard de vite în întreaga lume. În hambare, pipi de vacă se amestecă de obicei cu caca de pe podea pentru a crea o suspensie care emite amoniac, poluant din aer (SN: 1/4/19). În pășuni, pipi de vacă se poate scurge în căile navigabile din apropiere și eliberează puternicul gaz cu efect de seră oxid de azot (SN: 09/06/14).

„Întotdeauna sunt de părere, cum putem face ca animalele să ne ajute în gestionarea lor?” spune Lindsay Matthews, un psiholog auto-descris de vacă care studiază comportamentul animalelor la Universitatea din Auckland din Noua Zeelandă. Matthews și colegii au început să antreneze la olita 16 viței, care au avut timp liber să învețe o nouă abilitate. „Nu sunt atât de implicați în muls și alte sisteme”, spune el. „Practic, doar stau, mănâncă puțină mâncare, socializează și se odihnesc.”

Matthews era optimist cu privire la perspectivele vacilor de a se antrena la olita. „Eram convins că o putem face”, spune el. Vacile „sunt mult, mult mai inteligente decât pentru care oamenii le merită”. Fiecare vițel a primit 45 de minute din ceea ce echipa numește „antrenament MooLoo” pe zi. La început, cercetătorii au închis vițeii în boxa improvizată din baie și au hrănit animalele cu un răsfăț de fiecare dată când ușau.

Odată ce vițeii au făcut legătura între utilizarea boxei de baie și primirea unui răsfăț, echipa i-a poziționat pe un hol care ducea la boxă. Ori de câte ori animalele vizitau camera micilor vaci, primeau un răsfăț; ori de câte ori vițeii urinau pe hol, echipa i-a stropit cu apă. „Am avut 11 din cei 16 vitei [potty trained] în aproximativ 10 zile”, spune Matthews. Vacile rămase „probabil că și ele pot fi antrenate”, adaugă el. „Doar că nu am avut suficient timp.”

Cercetătorii au antrenat cu succes 11 viței, precum acesta, să urineze într-o boxă de baie. Odată ce vaca s-a ușurat, s-a deschis o fereastră din boxă, distribuind un amestec de melasă ca deliciu. Pregătirea la toaletă a vacilor pe scară largă și colectarea urinei pentru a face îngrășământ ar putea reduce poluarea agricolă, spune echipa.

Lindsay Whistance, cercetător în zootehnie la Centrul de Cercetare Organică din Cirencester, Anglia, „nu este surprinsă de rezultate”. Cu o pregătire și o motivație adecvată, „mă așteptam pe deplin ca vitele să poată învăța această sarcină”, spune Whistance, care nu a fost implicat în studiu. Practicitatea antrenării vacilor la olita la scară largă, spune ea, este o altă chestiune.

Pentru ca antrenamentul MooLoo să devină o practică larg răspândită, „trebuie să fie automatizat”, spune Matthews. „Vrem să dezvoltăm sisteme automate de instruire, sisteme automate de recompensă.” Aceste sisteme sunt încă departe de realitate, dar Matthews și colegii lor speră că ar putea avea un impact mare. Dacă 80% din pipi de vacă ar fi colectat în latrine, de exemplu, asta ar putea reduce la jumătate emisiile de amoniac asociate, sugerează cercetările anterioare.

„Acele emisii de amoniac sunt esențiale pentru beneficiul real pentru mediu, precum și potențialul de reducere a contaminării apei”, spune Jason Hill, inginer de biosisteme la Universitatea din Minnesota din St. Paul, care nu este implicat în lucrare. „Amoniacul de la bovine contribuie major la reducerea sănătății umane”, spune el (SN: 16.01.09). Așadar, vitele de dresaj la olita ar putea ajuta la crearea unui aer mai curat – precum și la un spațiu de locuit mai curat și mai confortabil pentru vacile înseși.