„Virtual Unreality” prezintă pericolele înșelăciunii digitale

Irealitatea virtuală
Charles Seife
Viking Press, 26,95 USD

Realitatea și lumea virtuală „nu mai pot fi complet dezlegate”, argumentează Seife. Profesor de jurnalism științific la Universitatea din New York, el documentează modul în care această încurcătură modifică ceea ce știm – sau credem că știm. Este o lectură tulburătoare, cu atât mai mult cu cât dă exemple concrete despre modul în care oamenii fără scrupule pot exercita o influență nejustificată asupra publicului, politicii și economiei.

Internetul facilitează ascunderea identității unui autor. De asemenea, poate masca sursa informațiilor prezentate ca fapte. Luați Wikipedia și „cunoașterea” ei adunată. Wikipedia încearcă să protejeze sursele intrărilor sale. Totuşi unul newyorkez Ancheta a descoperit un tânăr de 24 de ani care a scris sau editat 16.000 de intrări Wikipedia – dar nu avea acreditările și expertiza pe care le pretindea. Fondatorul Wikipedia a părut neîngrijorat când s-a confruntat cu această informație. Concluzionează Seife: „Loialitatea și munca grea pentru Wikipedia câștigă o autoritate care transcende orice îți poate oferi simpla expertiză în materie.” Concluzie: utilizatorul ai grijă.

Un alt rol nou al Internetului este cutia globală de săpun. Pentru prima dată în istorie, vocea câtorva se poate mișca în întreaga lume cu viteza luminii și practic fără costuri. Acest lucru cu siguranță democratizează vorbirea. Dar dacă acel discurs este plin de ură sau periculos de neinformat, susține Seife, riscă să devină un „virus” virtual care infectează „un grup dispers, dar interconectat digital”.

Aceste informații, la fel ca multe altele de pe Web, sunt gratuite. Seife avertizează că primim adesea ceea ce plătim. Prea des, notează el, buletinele de știri papagal (unii ar putea spune că plagiază în mod liber) postările altora, deoarece raportarea originală este lentă și costisitoare. Și site-urile de știri online adaptează acum o mare parte din ceea ce acoperă pentru motoarele de căutare, nu pentru oameni. La urma urmei, acei algoritmi sunt cei care decid ce pagini se află în fruntea listelor noastre de căutare. Internetul a început să „schimbă ceea ce sunt știrile” și să devalorizeze calitatea în industria media, sugerează Seife.

Cartea lui nu este o acuzare a tehnologiei digitale. Societatea culege beneficii uriașe din ea. Dar peisajul digital evoluează atât de repede încât puțini dintre noi ne apreciază pe deplin vulnerabilitatea de a fi snookerați. Misiunea lui Seife este de a ne deschide ochii asupra modului în care superputerile Internetului pot fi utilizate în mod abuziv. Arătând spre semne de șmecherie digitale, el ne arată cum să încercăm să le evităm.

Cumpărați ediția hardcover sau Kindle a acestei cărți de pe Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.