Vikingii au trăit în America de Nord cel puțin până în anul 1021

Vikingii au locuit în America de Nord cu exact 1.000 de ani în urmă, arată un nou studiu.

Numărarea inelelor de copaci dezvăluie că obiectele din lemn găsite anterior într-un sit arheologic din peninsula de nord a Newfoundland au fost făcute din copaci tăiați în anul 1021. Aceasta este cea mai veche dată precisă pentru europenii din America și singura dinaintea călătoriilor lui Cristofor Columb în 1492, geologiștii Margot Kuitems și Michael Dee și colegii lor raportează 20 octombrie în Natură.

Cercetătorii au presupus că vikingii nordici au construit și au trăit pe locul numit L’Anse aux Meadows, în urmă cu aproximativ 1.000 de ani. Dar încercările anterioare de a data mai precis așezarea, care includea trei locuințe și alte structuri din lemn și gazon și care este acum un sit istoric UNESCO, au fost neconcludente. Dovezile unei posibile a doua așezări vikinge în Newfoundland de acum aproximativ 1.000 de ani rămân preliminare (SN: 4/1/16).

Noul studiu s-a concentrat pe patru obiecte din lemn găsite la L’Anse aux Meadows, care a fost excavat pentru prima dată în anii 1960. Nu este clar cum au fost folosite obiectele, dar fiecare fusese tăiat cu unelte metalice. Pe trei dintre descoperiri, Kuitems și Dee, ambii de la Universitatea din Groningen din Țările de Jos, și echipa lor au identificat un inel anual de creștere a copacilor care a afișat o creștere semnătură a nivelurilor de radiocarbon. Alți cercetători au datat acest vârf în anul 993, când un val de raze cosmice din activitatea solară a bombardat Pământul și a crescut nivelurile atmosferice de carbon radioactiv ale planetei.

Numărând inelele de creștere până la marginea fiecărui obiect din lemn, începând cu anul 993, a dat aceeași vârstă – 1021.

În ciuda preciziei sale, acea dată rămâne fără răspuns când vikingii au pus piciorul pentru prima dată în America. L’Anse aux Meadows ar fi putut face parte din Vinland, o regiune din ceea ce este acum estul Canadei, care este descrisă în textele islandeze din secolul al XIII-lea ca fiind stabilită de vikingi.