Video prezintă prima vulpe cunoscută care a pescuit pentru hrană

Vulpea a înghețat. La câțiva centimetri de la labele sale, crapi frenetici, în curs de reproducere, se zvârcoleau în apa puțin adâncă de pe malul unui rezervor. Într-o mișcare bruscă, vulpea a plonjat cu nasul în apă, ieșind la suprafață cu un crap mare zbătându-se în gură.

În martie 2016, doi cercetători din Spania au urmărit cum un mascul de vulpe roșie (Vulpes vulpes) a urmărit și a prins 10 crapi în câteva ore. Evenimentul, descris într-un studiu publicat la 18 august în Ecology, pare să fie primul caz înregistrat de o vulpe care pescuiește, spun cercetătorii. Descoperirea face ca vulpea roșie să fie doar al doilea tip de canide – grupul care include lupii și câinii – cunoscut pentru a vâna pește.

„A vedea vulpea vânând crapii unul după altul a fost incredibil”, spune ecologistul Jorge Tobajas de la Universitatea din Córdoba. „Am studiat această specie de ani de zile, dar nu ne-am așteptat niciodată la așa ceva”.

Tobajas și colegul său Francisco Díaz-Ruiz de la Universitatea din Malaga au dat peste vulpea pescară în timp ce cercetau un sit pentru un alt proiect. Vulpea le-a atras mai întâi atenția pentru că nu a fugit imediat când i-a văzut pe cercetători. Profitând de ocazie, Tobajas și Díaz-Ruiz au decis să se ascundă în apropiere și să vadă ce făcea vulpea.

Curiozitatea lor s-a transformat în entuziasm după ce vulpea a prins primul său pește. „Cel mai surprinzător lucru a fost să vedem cum vulpea a vânat mulți crapi fără să facă nicio greșeală”, spune Tobajas. „Acest lucru ne-a făcut să ne dăm seama că, cu siguranță, nu era prima dată când făcea acest lucru”.

În martie 2016, un mascul de vulpe roșie (Vulpes vulpes) din Spania a fost observat în timpul sezonului de primăvară de reproducere a crapului. Evenimentul pare să fie primul caz înregistrat de o vulpe care pescuiește. Vulpile și lupii sunt acum singurele canide cunoscute ca pescuind.

În loc să înghită imediat tot peștele, vulpea a ascuns cea mai mare parte a capturii și pare să împartă cel puțin un pește cu o vulpe femelă, probabil perechea sa.

Rămășițele de pește au mai fost observate în excrementele vulpilor. Dar oamenii de știință nu au fost siguri dacă vulpile au prins ele însele peștii sau pur și simplu au scormonit peștii morți. Această cercetare confirmă faptul că unele vulpi pescuiesc pentru a-și procura hrana, spune Thomas Gable, ecologist al faunei sălbatice de la Universitatea din Minnesota din Minneapolis, care nu a fost implicat în cercetare.

„Aș fi șocat dacă aceasta ar fi singura vulpe care a învățat să pescuiască”, spune Gable.

Lupii care trăiesc pe coasta Pacificului din America de Nord și în Minnesota sunt singurele alte canide cunoscute pentru a pescui (SN: 2/11/20). Faptul că două specii de canide care trăiesc pe continente separate pescuiesc amândouă deschide posibilitatea ca acest comportament să fie mai comun decât se credea anterior, spune Gable.

Pentru Tobajas, vulpea pescuitoare este un exemplu despre cât de multe lucruri nu știu încă oamenii de știință despre lumea naturală, chiar și pentru speciile care trăiesc destul de aproape de oameni. „Vulpea roșie este o specie foarte comună și în multe cazuri este puțin urâtă”, spune el. Vulpile atacă uneori animalele de companie sau animalele de fermă și sunt considerate un dăunător în multe locuri. Dar „observații ca aceasta ne arată că este un animal fascinant și foarte inteligent”.