„Viața închipuită” prezintă creaturi ciudate de pe alte planete

Viața imaginată
James Trefil și Michael Summers
Smithsonian Books, 29,95 USD

Un organism este modelat de mediul în care locuiește. Având în vedere diversitatea răspândită a speciilor de pe Pământ, imaginați-vă doar ciudățeniile care ar putea evolua pe tipuri radical diferite de planete – poate „plante” cu frunze negre care se dezvoltă în lumină slabă sau chiar creaturi făcute mai degrabă din metal decât din carbon.

În Viața imaginată, fizicianul James Trefil și savantul planetar Michael Summers au pornit într-un safari prin cosmos, evocând menajeria care ar putea locui în unele dintre miile de exoplanete descoperite până acum. Multe dintre capitolele cărții explorează viața potențială pe diferite tipuri de lumi, fiecare foarte diferită de Pământ. Deși fanteziste și distractive, eforturile perechii se bazează pe știință și aderă la două principii principale: că un număr mic de reguli generale guvernează universul fizic și că legile fizicii Pământului, inclusiv termodinamica și electricitatea și magnetismul, se aplică peste tot în întreaga lume. cosmos. Trefil și Summers propun, de asemenea, că în toate scenariile, cu excepția unora, selecția naturală conduce evoluția pe alte planete.

Indiferent de mediu, viața are nevoie de o sursă de energie. Dar acea energie nu trebuie să provină din radiația unei stele, notează autorii. O lume acoperită de gheață sau chiar o planetă necinstită care plutește în spațiul interstelar ar putea avea, la fel ca Pământul, oceane cu orificii hidrotermale de pe fundul mării conduse de căldură din degradarea elementelor radioactive din miezul planetei sau de căldura rămasă de când planeta s-a unit. Indiferent dacă astfel de oceane sunt sau nu acoperite de gheață, viața în aceste oceane ar evolua probabil pentru a profita de substanțele chimice bogate în energie care vărsă din acele orificii de aerisire și trebuie să fie mobile, deoarece orificiile de ventilație pot apărea și la fel de repede să dispară. Creaturile ventilate ar putea fie să semene cu cele care trăiesc în ecosisteme similare de pe Pământ, fie să fie complet de nerecunoscut.

Pe alte tipuri de lumi, formele de viață ar putea fi și mai ciudate. Pe o planetă care are o parte îndreptată permanent spre steaua sa, cele mai ospitaliere temperaturi pentru viață, așa cum o știm, ar exista într-un halou subțire nord-sud în jurul planetei, unde soarele stă mereu la orizont. Vânturile supersonice ar zgudui suprafața, au sugerat oamenii de știință, astfel încât speciile ar trebui să fie joase și raționalizate pentru a minimiza rezistența aerului, susțin autorii. Pe o planetă stâncoasă mult mai mare decât Pământul, organismele terestre ar trebui să facă față unei gravitații mai puternice și, astfel, ar fi scunde, ghemuite și ar avea oase sau exoschelete puternice.

Viața imaginată este o lectură uimitor de distractivă. În timp ce se gândesc la modul în care viața – și chiar civilizațiile tehnologice – ar putea evolua și prospera pe alte lumi, Trefil și Summers furnizează tone de informații despre cum a apărut viața pe Pământ.


Cumpără Viața imaginată de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să consultați întrebările frecvente pentru mai multe detalii.