Veverițele folosesc trucuri de parkour atunci când sar din ramură în ramură

Pasionații de parkour nu trebuie să caute mai departe decât în ​​copaci pentru inspirație. Acrobațiile aeriene ale veverițelor îi fac pe rozătoare stăpâni asupra formei, sugerează un nou studiu.

O privire detaliată asupra modului în care veverițele navighează pe ramurile înguste care se îndoaie și se leagănă odată cu vântul – unde cea mai mică eroare ar putea semna moartea – arată că rozătoarele fac calcule în fracțiuni de secundă pentru a echilibra compromisurile între îndoirea ramurilor și distanța dintre membrele copacilor. Și pentru sărituri deosebit de dificile, veverițele improvizează mișcări în stil parkour în aer pentru a bloca aterizarea, raportează cercetătorii în 6 august. Ştiinţă.

Acest studiu este „un exemplu grozav al cât de cool pot fi animalele „normale” în biomecanica lor”, spune Michelle Graham, studentă absolventă în biomecanică la Virginia Tech din Blacksburg, care nu a fost implicată în cercetare. „Toți am văzut veverițe făcând lucruri nebunești în natură, dar nimeni nu le acordă vreodată atenție.”

Asta cu excepția cazului în care ești ca Nathaniel Hunt, care a fost hipnotizat de veverițe care trec prin poveste de la absolvire. „Copertinele copacilor sunt medii incredibil de provocatoare de navigat”, spune Hunt, un biolog integrator la Universitatea din Nebraska Omaha. Când sare între ramuri îndoite, o veveriță trebuie să evalueze cât de departe trebuie să sară și să știe când să sară. Sari prea devreme și veverița va rămâne scurtă. Prea târziu, iar veverița se va găsi pe o creangă prea subțire de pe care să se lanseze. Hunt s-a întrebat: „Cum sunt ei sensibili la acest compromis, reușind să facă salturi precise?”

Pentru a afla, el și colegii săi au proiectat un curs de obstacole în pădure artificială la periferia campusului Universității din California, Berkeley. Apoi, echipa a folosit alune pentru a convinge veverițele vulpe în libertate (Sciurus niger) să alerge și să sari printr-o serie de teste acrobatice (SN: 29.01.19).

În primul rând, subiecții fără să vrea au învățat să sară din ramuri artificiale cu rigiditate mare, medie sau scăzută printr-un decalaj pentru a ajunge la un premiu: un coș cu alune la capătul unui coș de aterizare. Videoclipul de mare viteză a surprins detaliile sărituri, de la punctul de lansare până la precizia aterizării, pentru 12 veverițe care acoperă 96 de încercări de sărituri.

Deloc surprinzător, veverițele au sărit din ramuri mai îndoite mai devreme – probabil pentru a maximiza forța de săritură – chiar dacă asta a crescut distanța pe care animalele trebuie să o depășească, spune Hunt. Comparând ceea ce au făcut de fapt veverițele cu modele statistice care simulau decizii optime de sărituri, cercetătorii au descoperit ceva interesant: flexibilitatea ramurilor a avut o influență de aproximativ șase ori mai mare asupra momentului în care veverițele au decis să sară, ca și lungimea decalajului. Dacă veverițelor le-ar fi păsat mai mult de distanță, ar fi sărit cam din același loc pe undița, indiferent de cedarea acesteia. „Am fost surprinși să vedem veverițe cântărind ambele lucruri simultan, dar în cantități diferite”, spune Hunt.

Cercetătorii au crescut avantajul pentru cinci veverițe prin creșterea flexibilității ramurilor, precum și a distanței dintre distanțe. Salturile inițiale au fost mai puțin grațioase. Nicio veveriță nu a căzut, dar majoritatea au aterizat stânjenit la început, apucând cuierul de care săriră cu labele din față și legănându-se pentru a se ridica în loc să aterizeze cu grijă în patru picioare. Dar în decurs de cinci încercări, „veverițele au învățat să compenseze eroarea lor inițială”, spune Hunt, ceea ce au făcut modificându-și viteza inițială.

Pentru a înțelege mai bine modul în care veverițele sar de la o ramură la alta fără să cadă, cercetătorii au antrenat veverițe care se deplasează liber să treacă printr-o serie de teste într-o cursă de obstacole din pădure artificială. Înregistrările camerei de mare viteză au arătat că aceste rozătoare pot învăța să aterizeze în doar câteva sărituri și că veverițele iau în considerare atât îndoirea ramurilor, cât și distanța atunci când decid să sară dintr-un membru.

Dacă veverițele întâlnesc în mod regulat aceleași ramuri, o astfel de învățare rapidă „ar putea explica modul în care se mișcă atât de fluid și rapid” în anumite ramuri, explică Hunt. Rozătoarele ar putea fi navigatori atât de rapizi, spune el, pentru că „au învățat deja ce trebuie să știe despre acea ramură”.

Veverițele i-au surprins pe cercetători și în alte moduri. Pentru sărituri mai lungi, sau cele care au necesitat aterizarea mai sus sau mai jos decât punctul de plecare, multe veverițe s-au rotit în aer, folosindu-și picioarele pentru a „sa” de pe un perete vertical adiacent într-o manevră în stil parkour. De cele mai multe ori, veverițele foloseau parkour pentru a încetini dacă veneau prea cald la o aterizare. „Este un punct suplimentar de control”, spune Hunt.

Pentru multe animale arboricole, „săritul între membre este un lucru atât de comun și, totuși, atât de frecvent îl studiem decât în ​​bucăți”, spune Graham, cum ar fi să ne uităm doar la lansare, dar nu și la aterizare. Aspectul holist al acestui studiu dezvăluie „ceva cu adevărat interesant despre veverițe, că acestea țin mai mult cont de [branch bendiness] decât distanța de decalaj”, notează ea. „Nu știu dacă aș fi ghicit asta.”