Venus poate găzdui un nou tip de tectonic

THE WOODLANDS, Texas — Crusta lui Venus este ruptă în bucăți care se amestecă, se împodobesc și se rotesc la scară globală, au raportat cercetătorii în două discuții din 20 martie la Conferința de Științe Lunare și Planetare.

Noile hărți ale suprafeței planetei stâncoase, bazate pe imagini luate în anii 1990 de nava spațială Magellan a NASA, arată că câmpiile joase ale lui Venus sunt înconjurate de o rețea complexă de creste și falii. Caracteristici similare de pe Pământ corespund plăcilor tectonice care se strâng împreună, uneori creând lanțuri muntoase sau destrăgându-se. Și mai intrigant, marginile câmpiilor Venusiene prezintă semne de frecare una de alta, sugerând, de asemenea, că aceste blocuri de crustă s-au mutat, spun cercetătorii.

„Acesta este un nou mod de a privi suprafața lui Venus”, spune geologul planetar Paul Byrne de la Universitatea de Stat din Carolina de Nord din Raleigh.

Geologii au crezut, în general, că planetele stâncoase ar putea avea doar două forme de crustă: un capac stagnant ca pe Lună sau Marte – unde întreaga crustă este o bucată continuă – sau o planetă cu plăci tectonice ca pe Pământ, unde suprafața este împărțită în mișcare gigantică. blocuri care se scufundă sub sau se ciocnesc unele de altele. Se credea că Venus are un capac solid (SN: 12/3/11, p. 26).

În schimb, acele opțiuni pot fi două capete ale unui spectru. „Venus poate fi undeva la mijloc”, a spus Byrne. „Nu este tectonica plăcilor, dar nu este tectonica a plăcilor.”

În timp ce plăcile Pământului se mișcă independent ca aisbergurile, blocurile lui Venus zbârnâie împreună ca gheața de mare haotică, a declarat planetarist Richard Ghail de la Imperial College London într-o discuție de susținere.

Ghail a arătat creste și falii similare în jurul a două regiuni specifice de pe Venus care seamănă cu interioarele continentale de pe Pământ, cum ar fi bazinele Tarim și Sichuan din China. El a numit cele două câmpii venusiane Campusul Nuwa și Campusul Lada. (Cuvântul latin campus se traduce ca un câmp sau câmpie, în special unul legat de un gard, așa că a crezut că se potrivește.)

Mișcarea crustalei poate fi posibilă pe Venus, deoarece suprafața este fierbinte (SN: 3/3/18, p. 14). „Acele roci trebuie să fie deja lipicioase” din cauza temperaturilor ridicate, a spus Byrne. Asta înseamnă că nu ar fi nevoie de multă forță pentru a le muta. Interiorul lui Venus este, de asemenea, probabil încă fierbinte, ca cel al Pământului, așa că convecția din manta ar putea ajuta la împingerea blocurilor.

„Este o mică schimbare de paradigmă”, spune omul de știință planetar Lori Glaze de la Goddard Space Flight Center al NASA, care nu a fost implicat în noua lucrare. „Oamenii și-au dorit întotdeauna ca Venus să fie activă. Credem că este activ, dar capacitatea de a identifica aceste caracteristici ne dă mai mult sentimentul că este.”

Lucrarea poate avea implicații pentru astronomii care încearcă să descopere care planete de dimensiunea Pământului din alte sisteme solare sunt locuibile (SN: 30.4.16, p. 36). Venus are aproape aceeași dimensiune și masă ca Pământul. Dar nu există viață cunoscută pe Venus, unde temperatura medie a suprafeței este de 462° Celsius și atmosfera este acidă. Oamenii de știință au speculat de mult că lipsa aparentă a plăcilor tectonice a planetei ar putea juca un rol în a face planeta atât de aparent nelocuabilă.

În plus, lucrarea subliniază și posibilitatea ca planetele să treacă prin faze ale plăcilor tectonice (SN: 25.06.16, p. 8). Venus ar fi putut avea plăci tectonice ca Pământul cu 1 miliard sau 2 miliarde de ani în urmă, potrivit unei simulări prezentate la întâlnire de geofizicianul Matthew Weller de la Universitatea Texas din Austin.

„Cum merge Venus, prezice asta unde se va îndrepta Pământul în viitorul relativ apropiat?” el s-a intrebat.