Vedeți fosile uimitoare de insecte, pești și plante dintr-o pădure antică australiană

Un nou depozit de plante, insecte, pești și alte fosile oferă un instantaneu fără precedent al trecutului mai umed, dominat de păduri, al Australiei.

McGraths Flat din New South Wales conține mii de exemplare frumos conservate de plante cu flori, ferigi, păianjeni, insecte și pești, au raportat paleontologul de vertebrate Matthew McCurry și colegii din 7 ianuarie. Progresele științei.

Imaginile țesuturilor moi ale fosilelor, capturate cu microscopia electronică de scanare, le dezvăluie în detaliu uimitor, de la fațetele ochiului compus al unei muște-macara până la muschii fantomă prinși în stomacul unui pește.

Cândva, Australia era acoperită cu păduri tropicale. În timpul epocii miocene, cu aproximativ 23 până la 5 milioane de ani în urmă, Pământul a suferit o schimbare climatică. Pentru Australia, asta însemna uscare, cu arbuști, ierburi și deșerturi extinzându-se pe un teritoriu cândva luxuriant. McGraths Flat s-a format în timpul acelei tranziții, acum între 16 și 11 milioane de ani. La acea vreme, făcea parte dintr-o pădure temperată în jurul unui mic lac, sugerează noi analize ale polenului fosil și ale frunzelor.

Fosilele au fost cimentate în straturi fine de goethit, un mineral de hidroxid de fier care s-a format probabil pe măsură ce apele subterane acide au circulat prin roci bazaltice, eliminând fierul lor, sugerează cercetătorii. Pe măsură ce apele subterane s-au infiltrat în lac, fierul s-a oxidat și a precipitat sub formă de particule de goethit. Particulele minuscule au acoperit plante, insecte și alte creaturi în apă – posibil în timp ce erau încă în viață – și mai târziu au înlocuit unele dintre structurile interioare ale organismelor.

„Până nu am studiat aceste fosile, nu ne-am fi gândit să căutăm fosile bine conservate în acest tip de rocă”, spune McCurry, de la Institutul de Cercetare a Muzeului Australian din Sydney. În alte situri bogate în fosile, cunoscute pentru conservarea țesuturilor moi, cum ar fi șistul Burgess din Canada sau biota Qingjiang din China, organismele tind să fie închise în felul de noroi moale găsit pe fundul mării (SN: 28/11/11; SN: 21.3.19). Dar, spune McCurry, acest site arată că goethite „are tot ce aveți nevoie pentru a crea exemplare excepțional de bine conservate”.

  1. imaginea unei muscă de macara fosilizată lângă un prim plan al ochiului muștei
  2. imaginea unei frunze de ferigă fosilizate lângă un prim plan al stomatelor de ferigă
  3. imaginea unui pește fosilizat lângă o imagine a insectelor din interiorul stomacului