Vedeți fosile frumoase din cele mai bune situri cambriene din întreaga lume

Pentru majoritatea celor aproape 3,5 miliarde de ani de viață documentată pe Pământ, creaturile au fost simple, dominate de organisme precum bacterii, alge și ciuperci (SN: 13/10/18, str. 10).

Apoi, începând cu aproximativ 541 de milioane de ani în urmă, viața sa diversificat rapid într-o serie de forme noi și complexe. Această înflorire, numită explozia Cambriană, a avut loc în aproximativ 25 de milioane de ani. Fosilele din acea perioadă au fost păstrate în roci în peste 50 de situri cunoscute din întreaga lume, dintre care cel mai faimos este șisturile Burgess din Canada, descoperite în 1909.

În cinci situri cambriene remarcabile, sute până la mii de specii diferite au fost îngropate în noroiul moale al fundului mării de demult. Îngroparea rapidă a dus la conservarea excepțională a animalelor cu corp moale, precum și a țesuturilor moi, cum ar fi creierul, intestinele, ochii și pielea, care de obicei nu se fosilizează bine. Un site recent raportat, Qingjiang din China, deține o mulțime de animale cu corp moale, bine conservate, cum ar fi meduze și jeleuri de pieptene.

Iată câteva exemple din diversitatea remarcabilă a vieții cambriene ciudate și minunate găsite în aceste cinci locuri:

1. Marrella

Burgess Shale din Canada (1909)
508 milioane de ani

Marrella fosilele au fost unele dintre primele găsite la Burgess Shale și sunt cele mai comune. La început etichetați trilobiți, creaturile marine mici și spinoase s-au dovedit mai târziu a fi un tip distinct de artropod.

fosila Marrella
Muzeul Regal Ontario

2. Fuxianhuia

Chengjiang din China (1984)
518 milioane de ani

Fuxianhuia fosilele oferă ceea ce poate fi cea mai cunoscută imagine a unui creier cambrian, ascuns sub un scut al capului. Organul ar fi putut evolua pentru a ajuta artropodele marine să proceseze informații vizuale detaliate.

fosila Fuxianhuia
X. Ma et al/Natură 2012

3. Ctenofor

Qingjiang din China (2007; raportat 2019)
518 milioane de ani

Conservarea detaliată a acestui ctenofor, sau jeleu de pieptene, arată rânduri de piepteni, care sunt plăci de structuri topite asemănătoare părului numite cili. Jeleurile moderne de pieptene folosesc pieptenii pentru a se propulsa prin apă.

fosilă de ctenofor
D. Fu et al/Ştiinţă 2019

4. Anomalocaris

Australia’s Emu Bay Shale (1979)
514 milioane de ani

AnomalocarisOchii compuși (unul din imagine) aveau cel puțin 16.000 de lentile uimitoare. Puține alte artropode, vii sau dispărute, au avut la fel de multe lentile (detalii prezentate în insert) ca acest prădător marin.

fosila Anomalocaris
Prin amabilitatea lui John S. Peel, A. Butler/Paleontologie online 2015

5. Halkieria

Passetul Sirius din Groenlanda (1984)
515 milioane de ani

Întâlni Halkieria, o creatură solzoasă, ca leneș, cu cochilii de bivalve pe partea din față și din spate a corpului. Animalul continuă să sfideze clasificarea; a fost legată de moluștele și brahiopodele timpurii, cunoscute și sub numele de cochilii de lampă.

fosila Halkieria
JR Paterson et al/Jurnalul Societății Geologice 2016