Vedeți cele mai recente vederi uimitoare ale lui Jupiter

O dată la 53 de zile, Jupiter îl trage pe Juno aproape. Blocată pe orbită din iulie 2016, nava spațială a efectuat până acum cinci zboruri apropiate ale planetei. Mai mult de 1.300 de Pământuri ar putea încăpea în interiorul lui Jupiter, dar lui Juno îi ia doar două ore pentru a trece de la un pol la altul. Acea călătorie nebună, de la nord la sud, este prezentată mai jos într-o secvență de 14 imagini în culori îmbunătățite realizate pe 19 mai.

Lățimea fiecărei imagini corespunde lățimii câmpului vizual al JunoCam, camera de lumină vizibilă a lui Juno. Pe măsură ce nava spațială se apropie, la aproximativ 3.400 de kilometri deasupra vârfurilor norilor, se poate vedea mai puțină suprafață totală a lui Jupiter, dar apar mai multe detalii. Norii turbulenți, de exemplu, semnalează furtuni masive de-a lungul ecuatorului. Date noi din misiune dezvăluie că în apropierea ecuatorului, amoniacul se ridică din adâncurile neașteptate din atmosfera joviană (SN Online: 5/25/17). O astfel de apariție ar putea alimenta furtuni ca acestea, dar este prea devreme pentru ca oamenii de știință să spună. Și ceea ce arată ca niște țesături de lumină în întreaga zonă tropicală de sud sunt de fapt turnuri de nori lățime de 50 de kilometri. Găsiți sus în atmosfera lui Jupiter, acești nori sunt probabil formați din cristale de gheață.

AFECTAREA STELELOR DE NAVAVE SPATIALE Pe 27 august 2016, camera de navigație de urmărire a stelelor a lui Juno a filmat prima imagine a inelului principal al lui Jupiter, făcută din interior, cu privirea spre exterior. În imaginea recent lansată, o parte a constelației Orion face cu ochiul de departe. JPL-Caltech/NASA, SWRI

„Pe Jupiter ninge și vedem cum funcționează”, a spus liderul misiunii Juno, Scott Bolton, de la Institutul de Cercetare Sud-Vest din San Antonio, într-o conferință de presă din 25 mai. Sau „ar putea fi grindină”, a adăugat el. Oricum, nu este ninsoare sau grindină așa cum o știm noi. Precipitațiile sunt probabil în mare parte gheață de amoniac, dar poate exista și gheață de apă.

Juno nu are ochi doar pentru Jupiter. Uneori și navele spațiale privesc stelele. La zborul său științific inițial în august anul trecut, Juno a surprins prima imagine a inelului principal al lui Jupiter, văzută din interior, privind în afară. Pe fundalul imaginii recent lansate, Betelgeuse, în constelația Orion, se uită deasupra benzii de tifon, iar cele trei stele ale centurii lui Orion strălucesc din dreapta jos. Realizată cu camera de navigație de urmărire a stelelor a lui Juno, fotografia dezvăluie că „raiul ne arată la fel de pe Jupiter”, a spus Heidi Becker, liderul echipei de monitorizare a radiațiilor Juno la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA din Pasadena, California.

Aceste întâlniri nu vor dura pentru totdeauna, dar ar putea dura până în 2019.

POL LA POL Camera lui Juno relatează călătoria navei spațiale de la polul nord al gigantului gazos (stânga) la polul său sud (dreapta). NASA, SWRI, MSSS, Gerald Eichstädt, Seán Doran