Vârtejuri de cristale numite diavoli de pietriș observate în Munții Anzi

Diavol de pietriș
GRAV-uhl DEV-uhl n.

Un vârtej care conține resturi de mărimea pietrișului

Noile observații raportate arată că niște răsucitori pline de cristale se învârte periodic într-o vale amplasată între doi vulcani din Munții Anzi. Evenimentele meteorologice ciudate sunt prima înregistrare a bucăților mari de pietriș care se deplasează eficient printr-un peisaj prin suspendare în aer.

Geologul Kathleen Benison de la Universitatea West Virginia din Morgantown a observat vârtejele în timpul unei expediții din 2007 într-o regiune de altă lume din nordul Chile. Acolo, cristalele de gips se formează din bazine vulcanice evaporate de apă sărată, acidă. Când bazinele se usucă, expunând cristalele din interior, vârtejuri de până la jumătate de kilometru în diametru pot mătura cristalele în sus, relatează Benison online, 15 martie, Geologie. Ea a văzut furtuni de cristale călătorind până la cinci kilometri înainte de a-și arunca încărcăturile utile în grămezi mari, asemănătoare dunelor.

De-a lungul timpului, cristalele îndepărtate, unele lungi până la 27 de centimetri (pe care geologii încă le clasifică drept pietriș), se topesc împreună într-o bucată masivă. Dacă se găsesc în recordul de roci, astfel de conglomerații de cristale ar putea ajuta geologii să identifice unde vârtejele puternice au urlat cu mult timp în urmă, propune Benison.

cristale de gips
CRISTALELE ZBĂTORE Vârtejele dintr-o regiune vulcanică din nordul Chile transportă cristalele de gips până la cinci kilometri înainte de a le arunca în movile. Aceste cristale se îmbină apoi împreună în timp. K. Benison/Geologie 2017