Variola maimuțelor nu reprezintă deocamdată o urgență de sănătate la nivel mondial, spune OMS

Variola maimuțelor nu este încă o urgență de sănătate publică globală, a declarat Organizația Mondială a Sănătății la 25 iunie.

Decizia vine în contextul în care epidemia bolii legate de variolă continuă să se răspândească, afectând cel puțin 4.100 de persoane din 46 de țări la 24 iunie. Aceasta include cel puțin 201 cazuri în Statele Unite. Aceste cazuri au fost descoperite în 25 de state și în Districtul Columbia, potrivit Centrelor americane pentru controlul și prevenirea bolilor.

„Controlul răspândirii în continuare a focarului necesită eforturi intense de răspuns”, iar situația ar trebui să fie reevaluată în câteva săptămâni, a declarat într-un anunț comitetul OMS care evaluează focarul.

Declararea unei urgențe de sănătate publică ar fi facilitat, potențial, accesul la tratamente și vaccinuri pentru persoanele infectate sau expuse la virus. Unele medicamente și vaccinuri care ar putea ajuta la respingerea variolei maimuțelor sunt aprobate pentru utilizarea împotriva variolei și pot fi utilizate împotriva variolei maimuțelor numai cu o autorizație specială.

Virusul care cauzează variola maimuței, denumit astfel după descoperirea sa la maimuțe în 1958, deși este probabil un virus care infectează în principal rozătoarele, nu este o amenințare nouă. Țările din Africa Centrală, unde variola maimuței este endemică, au avut epidemii sporadice de când cercetătorii au descoperit primul caz la om în 1970. Locuri din Africa de Vest au avut puține cazuri până în 2017. Dar majoritatea cazurilor din afara continentului au fost legate de călătorii, cu o răspândire limitată la alte persoane (SN: 5/26/22).

„Variola maimuței circulă de zeci de ani într-o serie de țări africane și a fost neglijată în ceea ce privește cercetarea, atenția și finanțarea”, a declarat directorul general al OMS, Tedros Ghebreyesus, într-o declarație care anunță decizia. „Acest lucru trebuie să se schimbe nu doar pentru variola maimuței, ci și pentru alte boli neglijate din țările cu venituri mici, deoarece lumii i se reamintește încă o dată că sănătatea este o propunere interconectată.”

Variola maimuței ucide în mod obișnuit mai puțin de 10 la sută din persoanele care o contractează. Cel puțin o persoană a murit în epidemia globală.

Pe măsură ce numărul de cazuri crește, cercetătorii încearcă să descifreze schema genetică a virusului, în speranța de a descoperi dacă unele mutații virale ar putea explica de ce virusul a câștigat rapid un punct de sprijin în locuri noi.

Urmărirea mutațiilor

Cea mai apropiată rudă cunoscută a versiunilor virusului din spatele epidemiei globale provine din Nigeria, ceea ce sugerează că epidemia ar fi putut începe acolo.

În cea mai recentă creștere a cazurilor, oamenii de știință au descoperit mai multe modificări virale decât se anticipase – un semn că virusul ar putea să fi circulat nedetectat în rândul oamenilor de ceva timp, poate de la epidemia de monkeypox din Nigeria din 2017-2018, sugerează o nouă cercetare. Mai mult, un grup de enzime cunoscute pentru abilitățile lor de combatere a virusului în organism ar putea fi de vină pentru multe dintre aceste mutații.

O analiză genetică a virușilor monkeypox implicați în epidemia globală de la 15 persoane din șapte țări arată că acești viruși au o medie de 50 mai multe modificări genetice decât versiunile care circulă în 2018 și 2019, cercetătorii raportează 24 iunie în Nature Medicine. Aceasta reprezintă aproximativ de șase până la 12 ori mai multe mutații decât se așteptau oamenii de știință ca virusul să dezvolte în acest timp. Spre deosebire de alte tipuri de virusuri, poxvirusurile, printre care se numără virusul variolei și cel al variolei maimuțelor, suferă de obicei mutații destul de lente.

Modificările au un model care este un semn distinctiv al unei familii de enzime numite APOBEC3, spun cercetătorii. Aceste enzime modifică blocurile de construcție ale ADN-ului – reprezentate de literele G, C, A și T – într-un mod specific: G-urile se transformă în As și C-urile în T-uri. Analiza a găsit acest model particular în secvențele virale, sugerând că APOBEC3-urile sunt responsabile pentru mutații.

În mod ideal, atât de multe elemente constitutive ale ADN-ului sunt schimbate cu altele încât un virus este efectiv distrus și nu poate infecta mai multe celule. Dar, uneori, enzimele APOBEC3 nu fac suficiente modificări pentru a distruge virusul. Astfel de virusuri mutante, deși încă funcționale, pot continua să infecteze alte celule și, eventual, o altă persoană.

O mare întrebare, totuși, este dacă modificările genetice observate în virusul variolei maimuțelor sunt utile, dăunătoare sau nu au niciun efect asupra virusului.

Deși nu se știe încă dacă enzimele sunt direct responsabile pentru modificările din virusul monkeypox, echipa a constatat că mutații similare apar în continuare. Deci, APOBEC3s ar putea ajuta în continuare virusul să se schimbe pe măsură ce continuă să se răspândească. Un membru al familiei de enzime se găsește în celulele pielii, unde persoanele cu variolă de maimuță pot dezvolta leziuni infecțioase de variolă.

șase imagini cu diferite tipuri de leziuni cutanate cauzate de variola maimuței
În timpul actualei epidemii, leziunile de pe piele care pot răspândi variola maimuței au fost mai mici decât cele observate în epidemiile anterioare. Sunt prezentate câteva exemple.Agenția de Securitate Sanitară din Marea Britanie

Diferite simptome

Simptomele raportate în focarul global au fost, în general, mai ușoare decât cele raportate în focarele anterioare, permițând, probabil, ca boala să se răspândească înainte ca o persoană să știe că este infectată.

Nu este clar dacă aceste diferențe de simptome sunt legate de schimbările virusului, a declarat Inger Damon, director al Diviziei de patogeni și patologie de înaltă consecvență a CDC, la 21 iunie, în cadrul unui briefing de presă găzduit de SciLine, un serviciu pentru jurnaliști și oameni de știință sponsorizat de Asociația Americană pentru Progresul Științei (American Association for the Advancement of Science).

În mod obișnuit, în focarele anterioare, oamenii dezvoltau simptome asemănătoare gripei, inclusiv febră, dureri de cap, dureri musculare și epuizare la aproximativ o săptămână sau două după expunerea la virus. Apoi, la una până la trei zile de la debutul acestor simptome, apare o erupție cutanată, inclusiv leziuni mari pline de puroi, care începe în general pe față și pe membre, în special pe mâini, și se răspândește pe tot corpul. Deși în general mai blânde, aceste simptome sunt similare cu cele ale variolei, dar persoanele cu variolă de maimuță tind, de asemenea, să dezvolte ganglioni limfatici umflați.

Toți pacienții din focarul din SUA au avut erupții cutanate, a spus Damon, „dar leziunile au fost împrăștiate sau localizate într-un anumit loc al corpului, mai degrabă decât difuze, și nu au implicat în general fața sau … palmele mâinilor sau tălpile picioarelor”. În schimb, erupțiile pot începe în zona genitală sau anală, unde pot fi confundate cu boli cu transmitere sexuală, cum ar fi sifilisul sau herpesul, a spus ea.

În multe cazuri, erupțiile cutanate nu s-au răspândit în alte părți ale corpului. Iar simptomele timpurii clasice, cum ar fi febra, au fost „ușoare și uneori inexistente înainte de apariția erupției cutanate”, a spus Damon.

Variola maimuței se transmite de la o persoană la alta prin contact strâns piele pe piele sau prin contactul cu prosoape, haine sau lenjerie de pat contaminate. De asemenea, se poate răspândi prin picături de salivă schimbate în timpul sărutului sau al altor contacte intime. CDC investighează dacă virusul ar putea fi răspândit prin spermă, precum și prin contactul piele-pe-piele în timpul sexului, a declarat Agam Rao, căpitan în cadrul Serviciului de Sănătate Publică al SUA, la 23 iunie, în cadrul unei întâlniri a Comitetului Consultativ pentru Practici de Imunizare al CDC.

„Nu avem niciun motiv să suspectăm că se răspândește în alt mod”, cum ar fi prin aer, a spus Rao.

În Nigeria, s-au înregistrat mai multe cazuri de variolă de maimuță în rândul femeilor, în timp ce epidemia globală a afectat în principal bărbații, în special bărbații care fac sex cu bărbați. Experții avertizează că oricine poate fi infectat cu variola maimuței, iar unele persoane se confruntă cu un risc crescut de boală severă. Printre cei care prezintă un risc sporit se numără copiii, persoanele imunocompromise, persoanele însărcinate și persoanele cu eczeme.

Riscul de a contracta variola maimuței prin contact ocazional este încă scăzut în Statele Unite, a declarat Rao. Dar datele pe care le-a prezentat arată că, în timp ce oamenii din țară au contractat variola maimuței în timp ce călătoreau în străinătate, cazurile s-au răspândit și la nivel local.