Varianta de coronavirus P.1 este de două ori mai transmisibilă decât tulpinile anterioare

Varianta de coronavirus P.1 identificată pentru prima dată în Brazilia poate fi de două ori mai transmisibilă decât tulpinile anterioare și poate sustrage până la aproape jumătate din apărarea imunitară construită în timpul infecțiilor anterioare, sugerează un nou studiu.

Potrivit datelor culese în Manaus, Brazilia, P.1 a apărut probabil la jumătatea lunii noiembrie 2020 în oraș, raportează cercetătorii pe 14 aprilie în Ştiinţă. Varianta a devenit rapid proeminentă acolo și s-a extins în restul Braziliei și în cel puțin alte 37 de țări, inclusiv în Statele Unite.

Examinările anterioare ale structurii genetice ale variantei au arătat că P.1 conține multe diferențe față de tulpinile anterioare, inclusiv modificări de 10 aminoacizi în proteina spike, care ajută virusul să infecteze celulele. Trei dintre aceste modificări ale proteinei în vârf sunt îngrijorătoare, deoarece sunt aceleași mutații care permit altor variante îngrijorătoare să se lege mai strâns de proteinele umane sau să evite anticorpii (SN: 2/5/21). Simulările proprietăților lui P.1 sugerează că varianta este de 1,7 până la 2,4 ori mai transmisibilă decât tulpina anterioară SARS-CoV-2. Nu este clar dacă această creștere a transmisibilității se datorează faptului că oamenii produc mai mult virus sau au infecții mai lungi.

Unele studii au sugerat că persoanele care au avut anterior COVID-19 se pot infecta cu P.1. Noul studiu sugerează că persoanele care au avut infecții anterioare au aproximativ 54% până la 79% din protecție împotriva P.1, așa cum o fac față de alte tulpini locale. Acea imunitate parțială poate lăsa oamenii vulnerabili la reinfectare cu varianta.

Nu este clar dacă virusul îmbolnăvește oamenii sau este mai mortal decât alte tulpini. Cercetătorii estimează că infecțiile cu coronavirus au avut de 1,2 până la 1,9 ori mai multe șanse de a duce la moarte după ce a apărut P.1 decât înainte. Dar sistemul de sănătate din Manaus a fost supus stresului, așa că creșterea numărului de decese se poate datora spitalelor suprasolicitate.