Vânturile musonice din India au o urmă de aproape 13 milioane de ani

Vânturile puternice de muson care aduc periodic ploi care udă India au zburat pentru prima dată în urmă cu aproximativ 12,9 milioane de ani, arată o nouă cercetare. Lucrarea oferă cea mai bună imagine de până acum asupra condițiilor care au favorizat musonul modern.

Examinând sedimentele acumulate în jurul insulelor din Oceanul Indian, cercetătorii au descoperit o istorie geologică a musonului din Asia de Sud care se întinde pe zeci de milioane de ani. Vânturile musonice au început brusc, raportează cercetătorii online pe 20 iulie Rapoarte științifice. Această pornire rapidă sugerează că factori precum răcirea globală au fost în joc, pe lângă creșterea lanțului muntos Himalaya, pe care oamenii de știință îl învinuiesc de obicei pentru apariția musonului.

Musonul „a apărut foarte repede și s-a declanșat pentru că întregul sistem a depășit un prag, nu doar Himalaya”, spune coautorul studiului Gregor Eberli, geoștiință marin la Universitatea din Miami din Florida.

Precipitațiile din timpul sezonului musonului de vară reprezintă mai mult de 70% din precipitațiile anuale din India. Diferența de temperatură dintre continent și Oceanul Indian adiacent conduce vânturile. În timpul iernii, aerul cald deasupra oceanului se ridică și atrage aer rece din uscat spre nord. Vara, pământul se încălzește și vânturile își schimbă direcția.

Zăpada și altitudinea înaltă a munților Himalaya determină diferența de temperatură dintre pământ și mare. Dar munții au crescut pe parcursul a zeci de milioane de ani, ceea ce a făcut dificilă determinarea exactă când au început condițiile favorabile musonului. Estimările anterioare au variat între aproximativ 28,7 milioane și 7 milioane de ani în urmă.

Eberli și colegii săi au călătorit într-un loc unde musonul își lasă amprenta: fundul Oceanului Indian. Vânturile musonice conduc curenții în ocean, care, la rândul lor, transportă sedimentele oceanice peste mare. Sedimentele se acumulează în movile asemănătoare zăpezii atunci când curenții sunt puternici. Curenții puternici atrag, de asemenea, nutrienții de pe fundul mării spre suprafață, stimulând activitatea biologică care, la rândul său, atrage oxigenul din apă. Acea cantitate mai mică de oxigen lasă o urmă chimică în sedimente.

La o adâncime de aproximativ 500 de metri sub suprafața mării, cercetătorii au forat un kilometru în fundul mării și au extras sedimente care datează de aproximativ 25 de milioane de ani. Un precursor mai slab al musonului modern a existat acum aproximativ 25 de milioane de ani, sugerează datele despre sedimente. Cu aproximativ 12,9 milioane de ani în urmă, totuși, vânturile au crescut la puterea lor modernă pe parcursul a aproximativ 300.000 de ani, un timp relativ scurt în comparație cu formarea munților Himalaya.

Întărirea musonului se aliniază cu o perioadă de răcire globală și cu creșterea calotelor polare. Este posibil ca schimbarea climatică să fi mărit diferența de temperatură dintre pământ și mare, supraalimentând vânturile, propun cercetătorii.

Totuși, doar pentru că bătea vântul nu înseamnă că India se îmbibă, spune Peter Clift, geolog la Universitatea de Stat din Louisiana din Baton Rouge. Vânturile și ploile sunt asociate acum, dar „s-ar putea să nu fi fost întotdeauna cazul”, spune el.


Nota editorului: Această poveste a fost actualizată la 17 august 2016, pentru a corecta adâncimea forată de cercetători în fundul mării.