Vântul poate conduce la topirea celui mai mare ghețar din Antarctica de Est

Vizualizați videoclipul

Vântul ajută la trezirea unuia dintre giganții adormiți ai Antarcticii. Apele calde ale oceanului, conduse spre interior de vânturi, subcutează o platformă de gheață care împiedică un vast ghețar să alunece în ocean, au raportat cercetătorii la 1 noiembrie. Progresele științei.

Ghețarul Totten este cel mai mare ghețar din Antarctica de Est, cu un bazin de drenaj care cuprinde aproximativ 550.000 de kilometri pătrați, o zonă de aproximativ dimensiunea Franței. Marginea sa frontală plutitoare, raftul de gheață Totten, iese ca o limbă deasupra apei și acționează ca un contrafort pentru ghețarul uriaș, încetinind mișcarea spre ocean. Dacă întregul ghețar de pe uscat se destabiliza și se alunecă în mare, acesta ar putea ridica nivelul global al mării cu cel puțin 3,5 metri.

Studiile efectuate prin satelit și la sol au arătat anterior că ghețarul Totten și ghețarul său de sprijin se subțiează. Anul trecut, oamenii de știință au stabilit că platforma de gheață este topită de jos de apă caldă. Raftul de gheață plutește într-un bazin cu propria sa apă de topire rece, care se află deasupra unui strat mai adânc, mai sărat și mai cald; cele două straturi, în general, nu se amestecă, cum ar fi uleiul și apa. Stratul mai cald se ridică periodic, devenind suficient de puțin adânc pentru a accesa șanțurile de pe fundul mării care se extind sub platforma de gheață. Dar ce controlează afluxul acelei ape calde nu se știa.

Ghețarul Totten
CURGERE RAPIDA Ghețarul Totten nu se îndreaptă încă spre mare la fel de rapid ca mulți ghețari din Antarctica de Vest, dar avântul aprins de ape calde oceanice poate ajuta la accelerarea fluxului de gheață. CA Greene/Institutul de Geofizică al Universității din Texas, 2017

Vântul este cel probabil vinovat, raportează acum geofizicianul Chad Greene de la Universitatea Texas din Austin și colegii săi. Cercetătorii au examinat aproape 14 ani de observații prin satelit ale platformei de gheață, comparând 629 de perechi de imagini pentru a urmări modul în care poziția și dimensiunea sa s-au schimbat în acel timp. Apoi, echipa a folosit măsurători ale vântului de suprafață și ale gheții de mare în aceeași perioadă de timp pentru a crea un almanah de modificări ale direcției și intensității vântului. Aceste modele de vânt influențează mișcarea apei, nu doar pe orizontală, ci și pe verticală: împingând o masă de apă într-o direcție, mai multă apă curge de jos pentru a umple golul.

Când cercetătorii au comparat momentul apariției apei oceanului cu schimbările pe platforma de gheață, au găsit un model. La aproximativ 19 luni după ce vântul a agitat oceanul, ducând cu bicicleta apele calde adânci în sus și trimițând apele reci de suprafață în jos, platforma de gheață Totten era vizibil mai subțire și se accelerase.

Vânturile de suprafață din apropierea coastei Antarctice de Est se așteaptă să se intensifice în următorul secol din cauza încălzirii. Ca rezultat, ghețarul este probabil să se subțieze și să curgă mai repede, notează cercetătorii – și, în cele din urmă, acest lucru ar putea permite ghețarului să alunece în mare.

„Avem puține date despre condițiile oceanului și ale platformei de gheață din această regiune”, spune Fernando Paolo, geofizician la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA din Pasadena, California. Dar înregistrarea de 14 ani folosită în studiu este încă oarecum scurtă pentru a deduce o Legătura definitivă între supraîncărcarea condusă de vânt și topirea platformei de gheață, spune el. Totuși, adaugă el, aceste noi date sunt o completare binevenită la baza de observații rare, susținând ideea că ghețarul Totten este foarte sensibil la condițiile oceanice în schimbare, la fel ca ghețarii care se subțiază rapid din Antarctica de Vest.

VÂNTURI ÎNCĂLZITOARE Ori de câte ori vânturile de pe coasta Antarcticii provoacă o creștere mai mare a oceanului (galben), topirea crește pe ghețarul Totten (puncte galbene) după un interval de timp de câteva luni. CA Greene/Institutul de Geofizică al Universității din Texas, 2017

Nota editorului: această poveste a fost actualizată la 9 noiembrie 2017, pentru a corecta descrierea modului în care apa circulă ca răspuns la vânt.