Vânătorii-culegători din Arctic erau lucrători avansați de fierări cu mai bine de 2.000 de ani în urmă

Vânătorii-culegători care au trăit în urmă cu mai bine de 2.000 de ani aproape de vârful lumii par să fi condus operațiuni de prelucrare a fierului la fel de avansate ca cele ale societăților agricole din sud.

Săpăturile din ceea ce este acum nord-estul Suediei au descoperit cuptoare antice și gropi de foc pe care vânătorii-culegători le foloseau pentru prelucrarea metalelor. Un stil de viață mobil nu a împiedicat grupurile rezistente din sau în apropierea Cercului Arctic să organizeze eforturi pe scară largă pentru a produce fier și a artizanat obiecte metalice, spun arheologul Carina Bennerhag de la Universitatea de Tehnologie Luleå din Suedia și colegii săi. De fapt, vânătorii-culegători care s-au mutat pentru o parte a anului prin regiuni reci, împădurite, presărate cu lacuri și pete mlăștinoase, se pare că au făcut schimb de resurse și cunoștințe legate de metalurgie, extragerea metalelor din minereuri, raportează cercetătorii în decembrie. Antichitate.

Vânătorii-culegători antici de la două site-uri suedeze „produceau probabil mai mult fier și oțel și erau mai organizați social și mai sedentari decât credeam anterior”, spune arheologul și coautorul Luleå Kristina Söderholm.

Grupurile trebuie să se fi stabilit pentru o perioadă substanțială de timp în locații din apropierea resurselor esențiale, cum ar fi minereurile pentru prospectare, lemnul necesar pentru a face cărbune și lut și piatra necesare pentru construirea cuptoarelor și gropilor de foc utilizate în producția de fier, spun oamenii de știință.

Mulți cercetători consideră că prelucrarea fierului este o invenție a marilor societăți agricole din sud-vestul Asiei de acum peste 3.000 de ani (SN: 22/08/13). De acolo, s-a considerat de obicei că această tehnologie s-a răspândit în altă parte, fiind în cele din urmă adoptată în forme simplificate de oamenii din nordul Scandinaviei și din alte zone arctice între anii 700 și 1600 d.Hr.

Dar acest punct de vedere a fost pus sub semnul întrebării în ultimii ani. Din ce în ce mai multe dovezi indică faptul că tehnologiile antice, inclusiv metalurgia, au fost stăpânite relativ timpuriu de către societățile la scară mică, spune cercetătorul arheolog Marcos Martinón-Torres de la Universitatea din Cambridge, care nu a făcut parte din echipa lui Bennerhag.

„Acest studiu este deosebit de perspicace deoarece metalul este fierul, considerat de obicei o metalurgie mai provocatoare decât cuprul sau aurul; producatorii sunt vânători-culegători, despre care se presupune că folosesc doar tehnologii de bază; iar locația se află într-o regiune în mare măsură ignorată în istoria tehnologiei”, spune el.

Bennerhag a direcționat pentru prima dată săpăturile la un sit numit Sangis. Anchetatorii au descoperit un cuptor dreptunghiular de topire a fierului format dintr-un cadru de plăci de piatră cu o latură deschisă. Un ax de lut a fost construit în interiorul și parțial pe cadru. Găurile din cadru au servit drept orificii de admisie pentru aerul suflat pe cărbunele arzând în interior, probabil de burdufurile plasate pe pietre plate, spun cercetătorii.

În interiorul cuptorului au fost găsite produse secundare ale încălzirii minereului de fier la temperaturi ridicate și rămășițe ale căptușelii unui perete ceramic. Datarea cu radiocarbon a resturilor de furnal indică faptul că producția de fier a avut loc între aproximativ 200 și 50 î.Hr.

Zonele pe care vânătorii-culegători le ocupau la aproximativ 500 de metri de cuptor conțineau fragmente de ceramică și alte materiale datând între aproximativ 500 î.Hr. și 900 d.Hr. Descoperirile includ numeroase oase de pește și cel puțin trei gropi de foc unde fierul din cuptor a fost reîncălzit și rafinat. Acolo, cercetătorii au găsit mai multe articole de fier și altele din oțel, o cataramă de bronz și deșeuri metalice cu picături de cupru la suprafață, sugerând că la Sangis au fost produse diferite metale.

Tehnica de turnare a cataramei de bronz și stilul decorativ seamănă cu obiectele din metal găsite în locurile de vânători-culegători din nord-vestul Rusiei, datând încă de acum aproximativ 2.300 de ani, spun cercetătorii. Cuțitele și alte obiecte metalice găsite la Sangis conțineau două sau mai multe straturi care au fost sudate cu experiență împreună și, în unele cazuri, expuse la oricare dintre cele două tipuri de procese de încălzire pentru a le spori rezistența.

Săpăturile de la un al doilea sit, Vivungi, au descoperit rămășițele a două cuptoare de topire a fierului care conțineau minereu de fier, produse secundare ale producției de fier și cioburi de căptușeală ceramică. Producția de fier la Vivungi a început în jurul anului 100 î.Hr., spun oamenii de știință. Vivungi nu a dat nicio dovadă de gropi de foc în care fierul a fost purificat în continuare.

Datarea cu radiocarbon a oaselor de animale găsite în apropierea cuptoarelor Vivungi indică faptul că vânătorii-culegători au ocupat în mod repetat această locație din jurul anilor 5300 î.Hr. până în 1600 d.Hr.

Dovezile producției de fier în sudul Scandinaviei au existat deja cu peste 2.000 de ani în urmă. Deci, descoperirile de feronerie la fel de veche mai în nord au sens, spune arheometalurgistul Thilo Rehren de la Institutul Cipru din Nicosia, care nu a participat la noul studiu. Lucrările preliminare indică faptul că producția de fier a început și în Asia de Est în urmă cu peste 2.000 de ani, adaugă Rehren.