Valurile extreme de căldură ale oceanelor din trecut sunt acum noua normalitate

Extremele oceanice arzătoare de ieri sunt noua normalitate de astăzi. O nouă analiză a temperaturilor de suprafață a oceanelor din ultimii 150 de ani dezvăluie că, în 2019, 57% din suprafața oceanului a experimentat temperaturi rar observate în urmă cu un secol, au raportat cercetătorii la 1 februarie în PLOS Clima.

Pentru a oferi context pentru frecvența și durata evenimentelor moderne de căldură extremă, ecologistii marini Kisei Tanaka, acum de la National Oceanic and Atmospheric Administration din Honolulu, și Kyle Van Houtan, acum la Loggerhead Marinelife Center din Juno Beach, Florida, au analizat lunar. temperaturile suprafeței mării din 1870 până în 2019, cartografiind unde și când au avut loc evenimentele de căldură extremă de la un deceniu la altul.

Analizând extremele lunare, mai degrabă decât mediile anuale, a scos la iveală noi repere în ceea ce privește schimbarea oceanului. Din ce în ce mai multe pete de apă ating temperaturi extreme în timp, a descoperit echipa. Apoi, în 2014, întregul ocean a ajuns în „punctul fără întoarcere”, spune Van Houtan. Începând cu acel an, cel puțin jumătate din apele de suprafață ale oceanului au înregistrat temperaturi mai calde decât cele mai extreme evenimente din 1870 până în 1919.

Valurile de căldură marine sunt definite ca cel puțin cinci zile de temperaturi neobișnuit de ridicate pentru o zonă de ocean. Valurile de căldură fac ravagii asupra ecosistemelor oceanice, ducând la înfometarea păsărilor marine, la albirea coralilor, la moartea pădurilor de varec și la migrarea peștilor, balenelor și broaștelor țestoase în căutarea apelor mai reci (SN: 1/15/20; SN: 8/10/20).

În mai 2021, NOAA a anunțat că își actualizează „normalele climatice” – ceea ce agenția folosește pentru a pune evenimentele meteorologice zilnice în context istoric – de la valorile medii 1981-2010 la mediile mai mari din 1991-2020 (SN: 5/26/21).

Acest studiu subliniază că extremele de căldură oceanului sunt, de asemenea, acum norma, spune Van Houtan. „O mare parte din discuția publică acum despre schimbările climatice se referă la evenimente viitoare și dacă acestea s-ar putea întâmpla sau nu”, spune el. „Căldura extremă a devenit comună în oceanul nostru în 2014. Este un fapt istoric documentat, nu o posibilitate viitoare.”