Valoarea undelor gravitaționale ale lui LIGO și Fecioarei sa dublat de peste patru ori în șase luni

Pământul este inundat de unde gravitaționale.

Pe parcursul unei perioade de șase luni, oamenii de știință au capturat o recompensă de 39 de seturi de unde gravitaționale. Valurile, care întind și stoarce țesătura spațiu-timpului, au fost cauzate de evenimente violente, cum ar fi topirea a două găuri negre într-una singură.

Transportul a fost raportat de oamenii de știință cu experimentele LIGO și Virgo în mai multe studii postate pe 28 octombrie pe un site de colaborare și pe arXiv.org. Adăugarea aduce numărul evenimentelor cunoscute de unde gravitaționale la 50.

Mulțimea de date, care include observații din aprilie până în octombrie 2019, sugerează că abilitățile de observare a undelor gravitaționale ale oamenilor de știință au crescut la nivel. Înainte de această rundă de căutări, doar 11 evenimente au fost detectate în anii de la începutul efortului în 2015. Îmbunătățiri ale detectorilor – două care alcătuiesc Observatorul Avansat al Interferometrului cu Laser Gravitational-Wave Observatory, sau LIGO, din Statele Unite și altul , Fecioară, în Italia — au sporit dramatic rata de observare a undelor gravitaționale.

În timp ce ciocnirea găurilor negre au produs majoritatea ondulațiilor, câteva ciocniri par să fi implicat stele neutronice, pepite ultradense de materie lăsate în urmă atunci când stelele explodează.

Unele dintre evenimentele adăugate la registrul undelor gravitaționale au fost raportate anterior individual, inclusiv cea mai mare coliziune cu găuri negre observată până acum (SN: 9/2/20) și o coliziune între o gaură neagră și un obiect care nu a putut fi identificat nici ca stea neutronică, nici ca gaură neagră (SN: 23/06/2020).

Undele gravitaționale sunt produse atunci când două obiecte masive, cum ar fi găurile negre, spiralează unul în jurul celuilalt și se îmbină. Aceste vizualizări, care se bazează pe simulări pe computer, arată aceste obiecte care fuzionează pentru 38 din cele 50 de evenimente de unde gravitaționale cunoscute.

În plus, unele dintre găurile negre care se unesc par să fie foarte mari și se învârt rapid, spune astrofizicianul Richard O’Shaughnessy de la Institutul de Tehnologie Rochester din New York, membru al colaborării LIGO. Acesta este ceva „cu adevărat convingător în datele acum pe care nu le-am văzut înainte”, spune el. Astfel de informații ar putea ajuta la dezvăluirea proceselor prin care găurile negre se asociază înainte de a se ciocni (SN: 19/06/16).

Oamenii de știință au folosit, de asemenea, amestecul de smashup-uri pentru a verifica în continuare teoria gravitației a lui Albert Einstein, relativitatea generală, care prezice existența undelor gravitaționale. Când a fost testat cu noile date – surpriză, surpriză – Einstein a devenit câștigător.