Vaccinurile pot ajuta liliecii să lupte cu sindromul nasului alb

Vaccinurile orale le-ar putea oferi liliecilor sălbatici șanse mai mari de a supraviețui sindromului nasului alb, boala fungică care a devastat coloniile de lilieci din America de Nord. În testele de laborator efectuate pe lilieci maro mici capturați, vaccinarea a condus la mai puțini lilieci infectați să dezvolte leziuni și la supraviețuirea mai multor lilieci, raportează cercetătorii la 1 mai în Rapoarte științifice.

Sindromul nasului alb, cauzat de ciuperca Pseudogymnoascus destructans, a ucis aproximativ 7 milioane de lilieci în Statele Unite din 2006. În unele regiuni, boala a redus unele colonii de lilieci cu 75 la sută. Puful alb crește pe pielea liliecilor atunci când animalele hibernează, făcându-le în cele din urmă să se trezească, să zboare și să risipească energia necesară pentru a supraviețui iernii (SN Online: 29.01.16).

„Este doar devastator pentru unele populații de lilieci”, spune medicul veterinar Elizabeth Falendysz de la Centrul național de sănătate a faunei sălbatice al US Geological Survey din Madison, Wisconsin.

Falendysz și colegii săi au realizat două vaccinuri împotriva ciupercii prin implantarea de poxvirusuri raton cu instrucțiuni ADN pentru a face una dintre cele două proteine ​​fungice, pentru a păcăli sistemul imunitar al liliecilor să recunoască și să lupte cu ciuperca. (Vaccinurile care au ajutat în eforturile de eradicare a rabiei și în combaterea ciumei la câinii de prerie se bazează pe același mecanism.)

Lilieci maro mici sălbatici (Myotis lucifugus) au fost vaccinate înainte de a fi expuse la ciupercă. Din cei 10 lilieci cărora li sa administrat o combinație a ambelor vaccinuri, doar unul a dezvoltat leziuni în perioada de hibernare de 100 de zile a experimentului. Deoarece liliecii maro mici nu se descurcă bine în captivitate, echipa s-a luptat cu scăderea dimensiunilor eșantionului, așa că a fost greu să compare aceste cifre cu alte tratamente individuale. Dar 14 din ceilalți 23 de lilieci, sau 61 la sută, care nu au primit această combinație de vaccin au dezvoltat leziuni.

Într-un al doilea studiu menit să confirme rezultatele, cercetătorii au vaccinat liliecii atât pe cale orală, cât și prin injecție. După 126 de zile, aproximativ 88% dintre liliecii care au primit versiuni orale ale ambelor vaccinuri au supraviețuit efectelor ciupercii, în comparație cu 30% dintre liliecii nevaccinați (și 80% dintre liliecii vaccinați prin injecție). Liliecii care au supraviețuit experimentelor au pierdut în medie aproximativ 34 la sută din greutatea lor corporală, în timp ce liliecii care au murit au pierdut aproximativ 55 la sută. Cercetătorii bănuiesc că încetinirea creșterii ciupercii sau reducerea intensității infecțiilor ar fi putut ajuta liliecii vaccinați să doarmă mai liniștit și să-și mențină mai mult greutatea și energia.

De atunci, echipa a combinat ADN-ul pentru ambele proteine ​​într-un singur vaccin și speră să adauge mai multe proteine ​​pentru o zguduire și mai puternică a sistemului imunitar. „Ratele de mortalitate sunt extrem de mari pentru unele specii care suferă de sindromul nasului alb, așa că chiar și câștiguri modeste în imunitate și supraviețuire ar putea face o mare diferență”, spune Winifred Frick, biolog la Universitatea din California, Santa Cruz.

Cercetătorii s-au uitat, de asemenea, la utilizarea compușilor antifungici din plante și bacterii pentru a controla ciuperca, dar nu i-au desfășurat pe teren din cauza preocupărilor cu privire la posibila afectare a ecosistemelor din peșteri.

Falendysz spune că echipa speră să dezvolte un spray de vaccin, pe care liliecii ar putea să-l lingă de pe blană în timp ce se îngrijesc și să se răspândească în timp ce înghinesc alți lilieci – o strategie care a funcționat cu un vaccin antirabic în teste de laborator pe lilieci maro mari. Atingerea unui număr suficient de mare de specii de lilieci sălbatici va necesita creativitate, spune Frick, dar „există regiuni și specii în care acest lucru va fi realizabil”.