Vaccinurile împotriva COVID-19 ar putea fi gata pentru adolescenți în această vară

Vești încurajatoare despre vaccinurile COVID-19 continuă să vină. Nu au apărut probleme neobișnuite de siguranță în timpul primei luni de vaccinare, când 13,8 milioane de doze de vaccinuri Pfizer și Moderna au fost administrate în Statele Unite, a raportat Centrul SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din 19 februarie. De asemenea, vaccinurile par să încetinească răspândirea coronavirusul (SN: 2/12/21).

Dar datele disponibile despre vaccinurile COVID-19 – precum și accesul la acestea – se concentrează aproape în întregime pe adulți. Majoritatea copiilor nu sunt încă autorizați să primească injecțiile. O excepție o reprezintă tinerii de 16 și 17 ani; anul trecut, Pfizer și-a extins procesul pentru adulți la acești adolescenți mai în vârstă. Aceștia au fost incluși în autorizația de utilizare de urgență a Pfizer în Statele Unite, deși puțini au fost efectiv vaccinați, deoarece grupul nu are încă prioritate pentru a primi vaccinuri. Organizația Mondială a Sănătății a recomandat, de asemenea, utilizarea de urgență a acestui vaccin pentru tinerii de 16 și 17 ani.

Munca de a completa golul de date privind copii și vaccinurile COVID-19 câștigă acum avânt. Pfizer își testează vaccinul la adolescenți de la vârsta de 12 ani. Moderna recrutează în prezent pentru un studiu clinic pentru tineri cu vârste între 12 și 17 ani. Și pe 12 februarie, AstraZeneca a anunțat începerea unui proces pentru jab-ul lor la copiii cu vârste cuprinse între 6 și 17 ani.

În ceea ce privește momentul în care un vaccin COVID-19 ar putea primi aprobarea pentru utilizare la adolescenții din Statele Unite, „aș fi optimist pentru vară”, spune medicul infecționist Emily Erbelding, care conduce Divizia de Microbiologie și Boli Infecțioase de la National. Institutul de Alergie și Boli Infecțioase din Rockville, Md. Cel mai probabil ar fi vaccinul Pfizer, deoarece compania este cea mai îndepărtată împreună cu testarea la adolescenți. Copiii mai mici vor aștepta mai mult pentru un vaccin COVID-19, majoritatea studiilor nefiind încă în curs pentru cei sub 12 ani.

Trecerea peste pandemie

Demonstrarea că vaccinurile sunt sigure și eficiente pentru copii este un prim pas crucial pentru vaccinarea acestei populații și protejarea sănătății copiilor. Deși bolile severe cauzate de COVID-19 sunt mult mai puțin frecvente la copii decât la adulți, copiii nu au ieșit nevătămați. Peste 3 milioane de cazuri de COVID-19 au fost raportate la copii în Statele Unite, potrivit Academiei Americane de Pediatrie. Copiii de culoare și latino au o proporție disproporționată de infecții cu SARS-CoV-2, au raportat cercetătorii în Pediatrie în octombrie 2020.

Au existat, de asemenea, peste 2.000 de cazuri de sindrom inflamator multisistem la copii, sau MIS-C (SN: 6/3/20), o complicație rară, dar gravă a unei infecții cu SARS-CoV-2. Cea mai mare parte a acestor cazuri a fost în rândul copiilor de culoare și latino. Și daunele indirecte cauzate de pandemie continuă să crească, deoarece perturbările educației și vieții sociale ale copiilor le pun în pericol sănătatea.

În plus, imunizarea copiilor face parte din modul în care societatea depășește pandemia. În Statele Unite, există aproximativ 73 de milioane de copii. „Pentru a ajunge la un nivel de imunitate de turmă în populația noastră în care să putem scăpa de acest virus, va trebui să ne vaccinăm copiii”, spune Kawsar Talaat, cercetător de vaccinuri și medic în boli infecțioase la Universitatea Johns Hopkins Bloomberg. Scoala de Sanatate Publica.

Odată cu stabilirea imunității de turmă, vaccinarea copiilor este necesară pentru a reduce apariția mai multor variante (SN: 2/5/21). „Dacă nu reușiți să vaccinați o populație… înseamnă că încă permiteți virusului să aibă noi mutații”, pe măsură ce acesta continuă să se răspândească, spune doctorul în boli infecțioase pediatrice Sharon Nachman de la Stony Brook University Renaissance School of Medicine din New. York.

Testarea la copii

Pentru a deschide calea pentru ca copiii să fie vaccinați împotriva COVID-19, vaccinurile vor fi testate în acest grup pentru a evalua eficacitatea, siguranța și doza. Testele se vor desfășura oarecum diferit pentru persoanele mai tinere decât pentru adulți.

Pentru a măsura cât de bine au funcționat vaccinurile pentru adulți, studiile clinice au evaluat dacă vaccinurile au prevenit bolile simptomatice. Acest lucru a necesitat zeci de mii de participanți, așa că ar exista suficiente cazuri de COVID-19 simptomatic pentru a compara cazurile dintre cei care s-au vaccinat și nu s-au vaccinat și pentru a determina eficacitatea vaccinurilor (SN: 10/4/20).

Dar pentru a face acest lucru pentru copii, studiile „ar trebui să fie chiar mai mari”, spune Erbelding, deoarece simptomele sunt mai puțin probabil să apară la copii decât la adulți. În schimb, cercetătorii vor analiza modul în care sistemul imunitar al copiilor răspunde la vaccin, de exemplu prin măsurarea anticorpilor. Având ca ghid datele din răspunsurile imune ale adulților, studiile pot evalua dacă vaccinurile funcționează pentru copii.

Testele pentru copii vor monitoriza și siguranța vaccinului. Faptul că injecțiile s-au dovedit sigure la adulți – atât în ​​​​testare, cât și în monitorizarea post-vaccinare – este un semn bun, deoarece nu există motive să ne așteptăm la reacții extrem de diferite la copii decât la adulți. Unii cercetători s-au întrebat dacă MIS-C este un risc după vaccinare, deoarece copiii diagnosticați cu sindrom au niveluri mai mari de anticorpi decât copiii cu COVID-19. Cu toate acestea, o formă similară a acestei complicații la adulți, MIS-A, nu a fost raportată la adulții care au fost imunizați. „Acest lucru ar trebui să liniștească”, spune Erbelding.

Când vă dați seama de dozare, obiectivul este „să vedeți ce vă duce în punctul favorabil al unui răspuns imun bun” și efectele secundare gestionabile de la injecție, spune Nachman. Unele dintre efectele secundare așteptate ale vaccinurilor COVID-19 sunt durerea la locul injectării, durerile de cap și oboseala. Adolescenții participanți la studiu primesc aceeași doză ca și adulții. Dar copiii mai mici sunt mai mici, iar sistemul lor imunitar tinde să răspundă foarte bine la vaccinuri, așa că ar putea exista un alt „punct dulce” pentru ei. Testele de vaccinuri pentru copii sunt concepute pentru a testa doze mai mici, după cum este necesar, atunci când treceți la vârsta de 7 până la 11 ani, 2 până la 6 ani și sub 2 ani.

Este încă o mare întrebare cu privire la câți copii ar putea fi vaccinați înainte de începerea următorului an școlar. Dar va fi nevoie de vaccinarea tuturor pentru a opri virusul, astfel încât copiii „să se poată întoarce la școală într-un mod normal – fără măști, fără a fi nevoie să fie distanțat social, fără toate lucrurile pe care le-am pus în aplicare în ultimul an”. spune Talaat.