Vaccinul Pfizer pare să reducă transmiterea coronavirusului

Cercetătorii primesc primele indicii din lumea reală că un vaccin poate reduce răspândirea coronavirusului, nu doar să împiedice oamenii să se îmbolnăvească grav.

Persoanele vaccinate cu vaccinurile lui Pfizer și care încă se infectează cu coronavirus poartă mai puțin virus în corpul lor decât persoanele nevaccinate care sunt infectate, raportează cercetătorii din Israel în două studii preliminare separate, postate pe 8 februarie pe medRxiv.org.

Dacă vaccinurile reduc răspândirea virusului, „înseamnă că chiar și oamenii [who] nu sunt vaccinați vor câștiga protecție de la persoanele vaccinate din jurul lor”, spune Marm Kilpatrick, cercetător în boli infecțioase la Universitatea din California, Santa Cruz. Pe măsură ce mai mulți oameni sunt vaccinați, ei nu vor continua să infecteze atât de mulți alți oameni pe cât ar putea fi înainte de vaccinare, spune el.

Chiar dacă datele despre capacitatea vaccinurilor de a reduce transmiterea abia încep să apară, oficialii americani de sănătate publică au actualizat liniile directoare de carantină pentru persoanele vaccinate expuse la virus. Dacă expunerea are loc de la două săptămâni până la trei luni după administrarea ambelor doze de vaccin Pfizer sau Moderna, nu este nevoie de carantină, au declarat Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA pe 10 februarie. Acest lucru se datorează faptului că vaccinurile sunt foarte eficiente în prevenirea simptomelor COVID-19, iar persoanele care se îmbolnăvesc sunt considerate a fi mai predispuse să transmită virusul.

Noua constatare că vaccinurile pot reduce răspândirea coronavirusului provine din datele despre vaccinare și infecții din Israel. După ce un studiu clinic a arătat că vaccinul Pfizer a avut o eficacitate de 95% pentru a preveni simptomele COVID-19, oficialii israelieni din domeniul sănătății au vaccinat rapid o mare parte a populației țării – în special persoanele de 60 de ani și peste (SN: 18/11/20). Începând cu 6 februarie, 80% dintre persoanele din acea grupă de vârstă primiseră ambele doze de vaccin, comparativ cu 20% dintre persoanele mai tinere, potrivit datelor de la Our World in Data. Aproape jumătate din populație a primit cel puțin o doză, iar ratele de infecție și spitalizările în Israel sunt în scădere.

Curioși să vadă dacă efortul de vaccinare a stopat transmiterea virală, cercetătorii au comparat nivelurile de virus din peste 15.000 de probe de testare pentru coronavirus. Echipa nu cunoștea starea de vaccinare a celor testați. Dar „acesta a fost un moment unic în timp în care aveam două grupuri diferite” în populație, probabil că persoanele în vârstă au fost vaccinate, iar cei mai tineri, cel mai probabil, nu, spune Ella Petter, biolog computațional la MyHeritage Lab, o companie de genealogie cu sediul în Sau Yehuda, Israel, care efectuează teste COVID-19.

Petter și colegii ei au descoperit că probele care au fost testate pozitiv pentru coronavirus de la persoane peste 60 de ani au avut niveluri mai scăzute ale coronavirusului, în medie, decât probele de la persoane cu vârsta între 40 și 60 de ani, care erau mai puțin probabil să fi fost vaccinate. Analizele computaționale au arătat că lansarea vaccinului a explicat cel mai bine diferențele dintre cele două grupuri, mai degrabă decât factori precum demografia sau noile variante de coronavirus (SN: 2/5/21).

Într-un studiu separat, cercetătorii au descoperit că persoanele care s-au infectat în cele 12 zile de la prima vaccinare cu Pfizer – și au avut puțină sau deloc protecție împotriva COVID-19 – adăpostesc de patru ori mai mult coronavirus în corpul lor, comparativ cu persoanele care s-au infectat mai mult de 12. zile după prima lor împușcătură.

Studiile anterioare au arătat că atunci când există mai puține viruși în organism, o persoană este mai puțin probabil să transmită coronavirus altora în comparație cu persoanele cu o încărcătură virală mai mare. Luând în considerare noile descoperiri care arată că persoanele vaccinate care încă se infectează au mai puțin virus decât persoanele nevaccinate, datele sugerează că vaccinul Pfizer ar putea reduce răspândirea coronavirusului.

Deși persoanele vaccinate par a fi mai puțin probabil să transmită virusul, rămâne neclar cât de multă transmitere ar putea avea loc. Asta pentru că încărcătura virală a oamenilor poate varia foarte mult în general; scăderea raportată a încărcăturii virale la persoanele vaccinate este mică în comparație cu gama de niveluri virale pe care experții le-au observat la pacienții cu COVID-19, spune Kilpatrick.

De asemenea, este important de reținut că studiile arată „un instantaneu al încărcăturii virale”, reprezentând cât de mult virus a purtat o persoană la un singur moment în timp, spune el. Analiza încărcăturii virale pe o întreagă infecție – de la primul test pozitiv până la recuperare – ar arăta cum ar putea fluctua infecțiozitatea în acest timp. Acest lucru ar putea ajuta cercetătorii să înțeleagă mai bine efectele vaccinării, cum ar fi cât de mult ar putea fi contagioasă o persoană care a prins virusul înainte de a fi protejată complet cu un vaccin.

Și nu este clar dacă a doua doză, care oferă răspunsului imunitar un impuls suplimentar, ar putea reduce și mai mult încărcătura virală la persoanele vaccinate, spune Kilpatrick. De asemenea, nu se știe cât de mult ar putea dura protecția.

Totuși, acele încărcături virale mai scăzute observate în probele de testare cu coronavirus sugerează că, chiar dacă persoanele vaccinate se infectează, pot elibera mai puțin virus în mediu în picături respiratorii și aerosoli. Și asta sugerează că persoanele vaccinate pot fi mai puțin contagioase, deși studiile s-au uitat doar la persoanele care au primit vaccinul Pfizer. Dacă este adevărat, asta ar putea ajuta la accelerarea sfârșitului pandemiei și la revenirea la un fel de normalitate (SN: 1/29/21).