Vaccinul Pfizer împotriva COVID-19 recomandat adolescenților de către comitetul CDC

Adolescenții de până la 12 ani pot primi acum vaccinul Pfizer COVID-19 în Statele Unite. Pe 12 mai, Comitetul consultativ privind practicile de imunizare al Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA a recomandat vaccinul Pfizer pentru adolescenții cu vârsta cuprinsă între 12 și 15 ani. Votul a avut loc la două zile după ce Administrația pentru Alimente și Medicamente din SUA a acordat autorizația de utilizare de urgență a acestui vaccin pentru adolescenți.

„Beneficiile depășesc cu mult riscurile” pentru această grupă de vârstă, a spus membrul ACIP Henry Bernstein după vot. Vaccinarea adolescenților împotriva COVID-19 îi va proteja, va reduce transmiterea în familiile lor, va ajuta la controlul răspândirii comunității și va permite adolescenților să se întoarcă în siguranță la școală în persoană, a spus Bernstein, medic pediatru la Cohen Children’s Medical Center din New Hyde Park, NY.

Majoritatea statelor au așteptat ca comitetul să dea drumul înainte, deși câteva, inclusiv Georgia și Delaware, au început deja să dea injecții acestui grup de vârstă.

Pe 5 mai, Canada a devenit prima țară care a autorizat vaccinul Pfizer împotriva COVID-19 pentru acea grupă de vârstă. Între timp, Moderna a anunțat într-un comunicat de presă din 6 mai că datele timpurii din studiul său pe adolescenți cu vârsta de 12 ani și peste indică faptul că vaccinul are o eficacitate de 96% în grupa respectivă de vârstă. Compania spune că lucrează cu autoritățile de reglementare pentru a extinde utilizarea vaccinului său la adolescenți și adolescenți, poate până la sfârșitul lunii mai.

Anterior, vaccinul Pfizer a fost autorizat pentru utilizare de urgență în Statele Unite pentru persoanele de 16 ani și peste. Alături de alți producători de vaccinuri, Pfizer își testează doza și la copiii mai mici. Se așteaptă să aibă rezultate pentru cei cu vârste cuprinse între 2 și 11 ani până în septembrie și pentru cei cu vârsta de până la 6 luni până la sfârșitul anului.

„Speranța mea este că, dacă totul decurge conform planului, până la începutul anului viitor, 2022, putem avea o [emergency use authorization] pentru mai tineri [and] copii mai mici”, spune Inci Yildirim, medic pediatru de boli infecțioase și vaccinolog la Yale School of Medicine. Ea conduce partea Yale a studiului Moderna KidCOVE care testează vaccinul la copii cu vârsta cuprinsă între 6 luni și 11 ani. Vaccinul lui Moderna este în prezent OK pentru cei peste 18 ani.

Cronologia înseamnă că copiii de școală primară și unii elevi de gimnaziu vor rămâne probabil nevaccinați în toamnă, deși mulți elevi de gimnaziu și liceu vor fi eligibili.

Până acum, copiii par să reacționeze la vaccinuri cel puțin la fel de bine ca și adulții, spune Yildirim. Adolescenții mai tineri din studiul Pfizer au avut niveluri de anticorpi chiar mai mari decât au avut cei cu vârsta între 16 și 18 ani, a raportat compania într-un comunicat de presă din 31 martie. În acel studiu, 18 din 1.129 de copii cărora li sa administrat placebo au primit COVID-19. Niciunul dintre cei 1.131 de copii care au primit vaccinul nu a dezvoltat boala.

Rămâne de văzut dacă cei mai mici copii pot obține un răspuns imun puternic la vaccin. Bebelușii și copiii cu vârsta de până la 2 ani au încă un sistem imunitar la antrenament. Ar putea fi nevoie de o doză mai mare de vaccin pentru ca sistemul lor imunitar imatur să reacționeze, spune Yildirim. „Încercăm să găsim o doză pentru acele grupe de vârstă care să fie sigură, dar în același timp eficientă și imunogenă.”

Vaccinarea copiilor este importantă pentru „protejarea copilului din fața ta”, spune Yildirim. Deși majoritatea copiilor dezvoltă o boală ușoară, între 0,1% și 1,9% sunt internați cu această boală și se estimează că 378 de copii au murit, potrivit Academiei Americane de Pediatrie și Asociației Spitalelor de Copii. Chiar și copiii care suferă de o boală atât de ușoară încât abia observă că sunt bolnavi pot dezvolta simptome persistente numite adesea COVID de lungă durată.

„Avem pacienți care vin la cabinetul medicului spunând: „Nu pot alerga. Nu stiu sa inot. Nu mă pot concentra la școală la fel de mult ca înainte’”, spune ea. Testarea nivelurilor de anticorpi pentru acești copii dezvăluie de obicei că au avut COVID-19 anterior.

O altă boală post-COVID numită sindrom inflamator multisistem la copii, sau MIS-C, a lovit peste 3.000 de copii din Statele Unite, ucigând 36, conform Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA. Sindromul inflamator scăpat de sub control poate duce copiii la terapie intensivă cu insuficiență de organ, spune Yildirim (SN: 6/3/20). Vaccinurile pot ajuta la prevenirea acestor complicații grave.

Vaccinarea copiilor este necesară pentru a ajunge la imunitatea de turmă, atunci când destui oameni sunt protejați de virus pentru ca răspândirea acestuia să fie împiedicată. În prezent, copiii reprezintă aproximativ 22% din cazurile noi de COVID-19. Aproximativ 70 până la 80% dintre oameni vor trebui să devină imuni la virus pentru a ajunge la protecția la nivel de populație, spune Yildirim. „Nu poți ajunge acolo fără vaccinarea copiilor.”

Pentru a vaccina copiii, „vom avea nevoie de acceptarea părinților”, spune Donna Hallas, asistent medical pediatru la Colegiul de Nursing NYU Rory Meyers din New York City. Abordarea ezitării parentale este o muncă grea, dar necesară, spune ea. Într-un sondaj recent, un sfert dintre părinții copiilor cu vârsta între 12 și 15 ani au declarat că nu își vor vaccina copiii împotriva COVID-19. Un alt sfert a spus că vor aștepta să vadă cât de bine funcționează vaccinurile. Aproximativ o treime au spus că își vor vaccina copiii cât mai curând posibil, iar 18 la sută au spus că își vor vaccina copiii dacă școlile lor o cer.

Pfizer a solicitat pe 7 mai aprobarea deplină a vaccinului său, iar Moderna a anunțat că planuri de a solicita aprobarea completă în curând. Mișcarea poate avea implicații importante pentru vaccinarea copiilor. „Cu utilizarea autorizației de urgență, nu puteți spune cu adevărat că toată lumea ar trebui să aibă acel vaccin”, spune Hallas. Dar școlile pot impune utilizarea vaccinurilor pe deplin aprobate.

Pentru mulți părinți, inclusiv Yildirim, vaccinurile împotriva COVID-19 pentru copii nu pot veni destul de curând. Ea a început să testeze vaccinul Moderna în martie 2020. Nouă luni mai târziu, a primit acea împușcătură în braț când lucrătorii din domeniul sănătății au devenit eligibili. Fiul ei în vârstă de 18 ani a primit vaccinul Pfizer. Dar „fiica mea în vârstă de 5 ani nu are niciun vaccin disponibil”, spune Yildirim, „deci aștept cu nerăbdare un vaccin pediatric”.


Scriitoarea biomedicală Aimee Cunningham a contribuit la această poveste.