„Vaca” cosmică poate să fi produs o nouă stea neutronică sau o gaură neagră

O erupție cosmică numită Vaca pare să fi lăsat în urmă o gaură neagră sau o stea neutronică.

Când blițul a fost observat în iunie 2018, astronomii au dezbătut originile lui. Acum, astrofizicianul DJ Pasham de la MIT și colegii săi au văzut prima dovadă directă a ceea ce Vaca a lăsat în urmă. „S-ar putea să vedem nașterea unei găuri negre sau a unei stele neutronice”, spune Pasham.

Desemnarea oficială, aleatorie a exploziei este AT2018cow, dar astronomii au numit-o cu afecțiune Vaca. Lumina a apărut la aproximativ 200 de milioane de ani lumină distanță și a fost de 10 ori mai strălucitoare decât o supernova obișnuită, explozia care marchează moartea unei stele masive.

Astronomii au crezut că izbucnirea ar fi putut proveni de la o stea neobișnuită mâncată de o gaură neagră sau de la un fel ciudat de supernovă care a lăsat în urmă o gaură neagră sau o stea neutronică (SN: 21/06/19).

Așadar, Pasham și colegii sai au verificat Vaca pentru raze X pâlpâitoare, care sunt produse de obicei aproape de un obiect compact, posibil într-un disc de material fierbinte în jurul unei găuri negre sau pe suprafața unei stele neutronice.

Pâlpâirile din aceste raze X pot dezvălui dimensiunea sursei lor. Razele X ale vacii pâlpâie aproximativ la fiecare 4 milisecunde, ceea ce înseamnă că obiectul care le produce nu trebuie să aibă o lățime mai mare de 1.000 de kilometri. Doar o stea neutronă sau o gaură neagră se potrivește, Pasham și colegii au raportat pe 13 decembrie în Astronomia naturii.

Deoarece fulgerul Vacii provine de la explozia care a produs oricare dintre aceste obiecte, probabil că o gaură neagră preexistentă nu a fost responsabilă pentru explozie. Pasham recunoaște că spera ca o gaură neagră să mănânce o stea exotică. „Am fost puțin dezamăgit”, spune el. „Dar sunt mai uluit că aceasta ar putea fi o dovadă directă a nașterii unei găuri negre. Acesta este un rezultat și mai rece.”