Utilizarea uneltelor de piatră de către maimuțele capucine a evoluat de peste 3.000 de ani

Săpăturile din Brazilia au scos la iveală noi perspective asupra utilității maimuțelor antice.

Maimuțele capucin din America de Sud nu numai că au ciocănit și săpat cu pietre alese cu grijă în ultimii 3.000 de ani, dar au ales și unelte de bătaie de diferite dimensiuni și greutăți pe parcurs.

Uneltele din piatră capucină recuperate într-un loc din nord-estul Braziliei prezintă semne de schimbări în ultimele trei milenii între concentrarea fie asupra alimentelor relativ mici, moi sau a comestibilelor mai mari, cu coajă tare, raportează cercetătorii. Aceste descoperiri, descrise online pe 24 iunie în Ecologie și evoluție naturiisunt prima dovadă a schimbării tiparelor de utilizare a sculelor de piatră la o primată non-umană.

„Este probabil ca modificările vegetației locale după 3.000 de ani în urmă să fi dus la schimbări în instrumentele din piatră capucină”, spune arheologul Tomos Proffitt de la University College London. Noile descoperiri ridică posibilitatea ca cimpanzeii și maimuțele macac, care folosesc și pietre pentru a bate și a săpa, să-și schimbe stilul de utilizare a uneltelor pe termen lung, probabil ca răspuns la schimbările climatice și de habitat, spune Proffitt.

Totuși, siturile arheologice legate de maimuțe și maimuțe sunt rare. Săpăturile anterioare din Africa de Vest au scos la iveală pietre de spart nuci mânuite de cimpanzei în urmă cu aproximativ 4.300 de ani (SN: 21/11/09, str. 24). Cimpanzeii din ziua de azi, care locuiesc în aceeași parte a Africii, sparg nuci cu roci asemănătoare.

Dovezi privind schimbările pe termen lung ale instrumentelor folosite de capucinii sălbatici (Sapajus libidinosus) provine dintr-un sit din Parcul Național Serra da Capivara din Brazilia. Săpăturile de acolo au dat, de asemenea, unelte umane antice de piatră (SN: 18/10/14, str. 14). Dar noile artefacte descoperite seamănă mai mult cu uneltele de piatră folosite de capucinii moderni în același loc (SN: 26.11.16, str. 16), mai degrabă decât instrumentele umane din epoca de piatră, spun cercetătorii.

Primatologul Tiago Falótico de la Universitatea din São Paulo, Proffitt și colegii lor au recuperat 122 de artefacte din piatră capucină din patru straturi de sedimente. Datarea cu radiocarbon a bucăților de lemn carbonizat din fiecare strat a oferit estimări de vârstă pentru descoperiri. Uneltele excavate constau din pietre parțiale și complete, roci folosite ca platforme pe care să bate obiecte și bucăți de rocă care s-au desprins din pietre și platforme în timpul utilizării.

unelte de batut pietre
TIMPUL CIOCANULUI Uneltele de batut cu piatra ca acestea, prezentate din unghiuri diferite, ofera dovezi ca maimutele capucinilor din Brazilia au practicat diferite tipuri de folosire a uneltelor in ultimii 3.000 de ani. T. Falótico et al/Nature Ecology & Evolution 2019
TIMPUL CIOCANULUI Uneltele de batut cu piatra ca acestea, prezentate din unghiuri diferite, ofera dovezi ca maimutele capucinilor din Brazilia au practicat diferite tipuri de folosire a uneltelor in ultimii 3.000 de ani. T. Falótico et al/Nature Ecology & Evolution 2019

Uneltele de bătaie relativ mici, puternic deteriorate, de acum aproximativ 3.000 și 2.500 de ani, au fost probabil folosite pentru a sparge alimente mici, cum ar fi semințele sau fructele cu coajă moale, spun cercetătorii. Instrumente similare descoperite pe site datează de aproximativ 600 de ani în urmă. Pietrele mai mari din sedimentele de deasupra au apărut acum aproximativ 300 de ani. Apariția unor unelte capucinilor mai mari în acea perioadă a indicat o trecere la consumul de fructe cu coajă tare și nuci care au necesitat o lovire puternică pentru a se deschide, spune echipa.

Apoi, începând cu aproximativ 100 de ani în urmă, capucinii au redus ușor pietrele pentru a sparge eficient caju, bănuiesc cercetătorii. Capucinilor care trăiesc în apropierea sitului le place astăzi să mănânce caju pe care animalele le sparg cu pietre similare.

Oricare dintre cele două scenarii a explicat varietatea de artefacte din piatră găsite la situl maimuțelor braziliene, spune Proffitt. Este posibil ca diferite populații de capucini să fi vizitat locația în diferite momente, fiecare folosind anumite tipuri de pietre pentru a sparge sau deschide semințe, nuci sau fructe preferate. Sau, este posibil ca o singură populație de capucini să se fi întors în mod regulat pe site și să-și fi schimbat utilizarea instrumentului în timp pentru a exploata diferite tipuri de alimente.

Modificările instrumentelor de piatră care au avut loc în ultimii 3.000 de ani în rândul capucinilor brazilieni sunt comparabile cu cele observate astăzi în comunitățile de cimpanzei din Africa de Vest, spune primatologul și arheologul de la Universitatea din Oxford Susana Carvalho. Acești cimpanzei folosesc pietre mari și grele pentru a crăpa greu urs panda nuci, precum și pietre mici pentru a sparge nuci de ulei de palmier mai moi. „Ceea ce este nou este că un model de instrumente de piatră pe care l-am văzut deja la cimpanzei astăzi este acum recunoscut din dovezile arheologice pentru capucini.”

Cu toate acestea, diferențele dintre uneltele mari și mici pentru capucin și cimpanzei sunt modeste în raport cu contrastele dintre instrumentele antice pentru hominide, cum ar fi instrumentele simple de tocat și topoarele ovale, spune Carvalho. Hominidele au început să facă și să folosească unelte de piatră în urmă cu cel puțin 2,6 milioane de ani.