Urșii polari lovesc uneori morsele cu pietre sau gheață

Morse, care cântăresc până la 1.300 de kilograme, cu colți uriași și cranii aproape impenetrabile, sunt aproape imposibil de ucis pentru un urs polar înfometat. Dar noi cercetări sugerează că unii urși polari au inventat o soluție – lovirea morselor în cap cu un bloc de piatră sau gheață.

De mai bine de 200 de ani, inuiții din Groenlanda și estul arcului canadian au spus povești despre urși polari (Ursus maritimus) folosind astfel de instrumente pentru a ajuta la uciderea morselor. Cu toate acestea, exploratorii, naturaliștii și scriitorii au respins adesea astfel de relatări, relegându-le în mit, împreună cu poveștile despre urșii care își schimbă forma.

Persistența acestor rapoarte, inclusiv un raport al unui vânător inuk la sfârșitul anilor 1990, împreună cu fotografiile unui urs polar mascul pe nume GoGo, la o grădină zoologică japoneză, folosind instrumente pentru a obține carne în suspensie, i-au obligat pe Ian Stirling și colegii să investigheze mai departe.

„A fost observația mea generală că, dacă un vânător inuit experimentat vă spune că a văzut ceva, merită să îl ascultați și foarte probabil să fie corect”, spune Stirling, unul dintre cei mai mari biologi ai urșilor polari din lume.

Cercetătorii au analizat observațiile istorice, la mâna a doua, despre utilizarea instrumentelor la urșii polari, raportate de vânătorii inuiți exploratorilor și naturaliștilor, precum și observațiile recente ale vânătorilor inuiți și cercetătorilor non-inuiți și observațiile documentate ale GoGo și urșii bruni – cele mai apropiate rude ale urșilor polari – folosind instrumente în captivitate pentru a avea acces la hrană. Această analiză sugerează că utilizarea instrumentelor la urșii polari sălbatici, deși rară, are loc în cazul vânătorii de morse din cauza dimensiunilor lor mari, raportează cercetătorii în iunie. Arctic.

„Într-adevăr, singura specie pe care ai dori să o faci pe cap cu o bucată de gheață ar fi o morsă”, spune Andrew Derocher, directorul Laboratorului de Știință a Urșilor Polari de la Universitatea Alberta din Edmonton, Canada, care nu era implicat în noul studiu. El bănuiește că ar putea fi doar câțiva urși polari care fac acest comportament. De exemplu, dacă o mamă ursoaică și-a dat seama cum să folosească gheața sau piatra în acest fel, „este ceva de care urmașii ei ar fi înțeles”, dar nu neapărat o abilitate pe care ar dobândi urșii polari din Arctica, spune el.

În rândul animalelor, folosirea instrumentelor pentru rezolvarea problemelor a fost mult timp considerată ca un marker al unui nivel superior a ceea ce oamenii consideră inteligență. Cimpanzeii notoriu deștepți, de exemplu, fabrică sulițe pentru a vâna mamifere mai mici (SN: 2/28/07). Delfinii poartă bureți marini în gură pentru a agita nisipul și a descoperi prada (SN: 6/8/05). Și se știe că elefanții aruncă bușteni sau pietre mari pe gardurile electrice pentru a întrerupe alimentarea cu energie.

Lipsesc studiile privind abilitățile cognitive ale urșilor polari. „Nu știm deloc nimic experimental sau obiectiv”, spune Stirling. „Cu toate acestea, avem o mulțime de informații observaționale care tind să sugereze că urșii polari sunt cu adevărat inteligenți.”

Se presupune de obicei că membrii familiei urșilor, Ursidae, au abilități cognitive puternice ca urmare a creierului lor mare și evidențiate de strategiile lor sofisticate de vânătoare. Studiile asupra urșilor negri americani în captivitate au dezvăluit chiar unele capacități mentale care par să le depășească pe cele ale primatelor.

sculptura de urs polar ridicând bloc de gheață deasupra capului unei morse adormite
Această sculptură din Muzeul Itsanitaq din Churchill, Canada prezintă un urs polar ridicând un bloc de gheață deasupra capului unei morse adormite.Gloria Dickie

Gabriel Nirlungayuk, un vânător inuk din Rankin Inlet din Nunavut, Canada, spune că a auzit astfel de povești despre urși polari care folosesc unelte pentru a vâna morse. „Am văzut urși polari de când aveam probabil 7 ani. Am fost în preajma lor, am vânat alături de ei și le-am văzut comportamentele. Cei mai deștepți vânători sunt de obicei femelele de urs.” Uneori, spune el, urșii polari vor păcăli focile tinere să se apropie, prefăcându-se că dorm în apă deschisă. Alteori a observat că un urs polar poate adulmeca orificiul de respirație al unei foci din gheață, chiar dacă este ascuns de zăpadă.

„Am lucrat cu inuiții pe cunoștințele tradiționale de foarte mult timp și unul dintre subiectele mele preferate este urșii polari, deoarece știința sugerează adesea un lucru, iar inuiții spun altceva”, notează el.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Există aproximativ 26.000 de urși polari sălbatici care trăiesc în 19 subpopulații din Arctic și subarctic. Urșii mănâncă în primul rând foci, vânând mamiferele marine punându-le deasupra orificiilor de respirație. Din cauza schimbărilor climatice, gheața arctică dispare rapid, iar oamenii de știință prevăd că multe populații de urși polari vor dispărea până la sfârșitul secolului. Urșii polari disperați pot ataca din ce în ce mai mult morsele, dar „există limitări în ceea ce privește numărul de morse pe care un urs adult poate doborî”, spune coautorul Kristin Laidre, ecologist arctic la Universitatea Washington din Seattle. Este nevoie de multă energie.

După publicarea noului studiu, Stirling a primit un videoclip de la om de știință al US Geological Survey, Anthony Pagano, cu sediul în Anchorage, Alaska, care atașase anterior o cameră GoPro unui urs polar sălbatic pentru un proiect separat. Acea filmare, spune Stirling, arată o femelă de urs polar alunecând un bloc mare de gheață înainte de a-l arunca în apă la o focă.