„Urmele fantome” sugerează că oamenii au venit în Americi mai devreme decât se credea

Urmele lăsate în urmă de oamenii preistorici pot fi unele dintre cele mai puternice dovezi de până acum că oamenii au ajuns în Americi mai devreme decât se credea anterior.

Peste 60 de „urme fantomă” – așa-numite pentru că apar și dispar în peisaj – arată că oamenii au străbătut ceea ce este acum New Mexico acum 23.000 până la 21.000 de ani, raportează geoscientist Matthew Bennett și colegii săi în 24 septembrie. Ştiinţă. Dacă sunt adevărate, descoperirile fosilelor ar fi dovada definitivă că oamenii s-au aflat în America de Nord în timpul ultimei ere glaciare, care a atins apogeul în urmă cu aproximativ 21.500 de ani.

Când oamenii au ajuns pentru prima dată în America este foarte contestat. Oamenii de știință au crezut din punct de vedere istoric că oamenii au călătorit peste podul terestră Bering care lega Asia de America de Nord în urmă cu aproximativ 13.000 de ani, după ce masivul strat de gheață Laurentide care a acoperit odată o mare parte din America de Nord a început să se retragă în Arctica (SN: 26/06/18). Dar o serie de descoperiri mai recente din America de Nord și de Sud – inclusiv oase de animale vechi de aproximativ 30.000 de ani dintr-o peșteră mexicană (SN: 09/06/21) și unelte din piatră din Texas (SN: 7/11/18) – sugerează că oamenii ar fi sosit mult mai devreme.

La Parcul Național White Sands din New Mexico, Bennett, de la Universitatea Bournemouth din Poole, Anglia, și colegii săi au folosit mai multe metode pentru a calcula vârstele noilor urme descrise, inclusiv datarea cu radiocarbon a plantelor acvatice încorporate în și între amprente.

„Unul dintre lucrurile frumoase ale urmelor este că, spre deosebire de uneltele sau oasele din piatră, acestea nu pot fi mutate în sus sau în jos în stratigrafie”, spune el. „Sunt fixe și foarte precise.”

Dar unii arheologi nu sunt încă convinși de vârstele urmelor. Loren Davis, un antropolog la Universitatea de Stat din Oregon din Corvallis, spune că și-ar dori să vadă cercetătorii să folosească alte tehnici de validare pentru a verifica datele înainte de „a scoate șampania”.

„Acesta este genul de lucruri care te fac să rescrii manuale”, spune Davis. „Pentru binele domeniului, avem nevoie de standarde cu adevărat înalte.” Dar dacă verificările suplimentare confirmă vechimea pistelor, el spune că descoperirea ne va „arăta că oamenii au această abilitate uimitoare de a supraviețui și de a prospera într-o perioadă în care condițiile globale erau extreme”.

Urmele au fost create de-a lungul a două milenii, în mare parte de copii și adolescenți care rătăceau prin mozaicurile de căi navigabile care defineau zona Nisipurilor Albe în timpul erei glaciare, spun cercetătorii. Urmele pașilor au fost găsite alături de cele ale mamuților, lenesi giganți de pământ și alte megafaune care s-au înghesuit în apă în peisajul în mare parte arid.

Bennett plănuiește să se întoarcă în White Sands după pandemie pentru a continua să studieze urmele umane, în speranța de a afla mai multe despre oamenii care le-au creat. „Amprentele au o modalitate de a te conecta la trecut, care nu seamănă cu nimic altceva”, spune el. „Este foarte puternic să bagi degetul la baza unei piste și să știi că cineva a mers pe acolo acum 23.000 de ani.”