Următoarea țintă a lui New Horizons a fost numită Ultima Thule

Și câștigătorul este. Din cele aproximativ 34.000 de mesaje trimise de public, NASA a ales în sfârșit o poreclă oficială pentru următoarea destinație a navei spațiale New Horizons: Ultima Thule.

New Horizons este programat să viziteze micul obiect Centura Kuiper în ziua de Anul Nou 2019. NASA a anunțat în noiembrie că caută o contribuție publică pentru un nume mai captivant decât porecla existentă a obiectului: 2014 MU69. Trimiterile au variat extrem de mult, variind de la mitologicul Olimp la mult mai puțin grandiosul Nubbin, definit ca „un bulgăre mic sau o parte reziduală” (SN Online: 11/7/17).

Alegerea finală, Ultima Thule (pronunțată „thoo-lee”), a fost anunțată pe 13 martie. Înseamnă „dincolo de granițele lumii cunoscute”. Porecla se potrivește bine, deoarece obiectul va fi cel mai îndepărtat corp al sistemului solar vizitat vreodată.

După zbor, NASA va trimite un nume oficial Uniunii Astronomice Internaționale în funcție de faptul că Ultima Thule este un singur obiect, o pereche binară sau un sistem cu mai multe obiecte.