Următoarea oprire a NASA va fi Titan sau o cometă

Următoarea misiune a NASA va merge acolo unde au mai ajuns unele nave spațiale. Cei doi finaliști din procesul de selecție al agenției se vor întoarce fie pe luna lui Saturn, Titan, fie pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, a anunțat NASA într-o teleconferință de presă din 20 decembrie.

Misiunea Dragonfly ar lansa o navă asemănătoare unei drone pe cea mai mare lună a lui Saturn în 2025, care va ateriza în 2034. Misiunea Cassini-Huygens a NASA a arătat că Titanul are lacuri și râuri de etan lichid și metan și ar putea avea o chimie care este favorabilă vieții.

„Putem testa cât de mult a progresat chimia prebiotică într-un mediu despre care știm că are ingredientele pentru viață”, a spus investigatorul principal Elizabeth Turtle de la Laboratorul de Fizică Aplicată Johns Hopkins din Laurel, Maryland.

Celălalt finalist, misiunea CAESAR (Comet Astrobiology Exploration Sample Return), va lansa o navă spațială înainte de sfârșitul anului 2025 pentru a colecta o probă de 100 de grame de pe suprafața cometei 67P, care a fost cartografiată de nava spațială Rosetta de la ESA, și să o returneze la Pământul în 2038.

Povestea continuă după imagine

PRIMI O COMETA Misiunea CAESAR (Comet Astrobiology Exploration Sample Return) va returna pe Pământ o mostră de cometă 67P/Churyumov-Gerasimenko. NASA

Lucrarea de cartografiere a lui Rosetta „îmbunătățește dramatic șansele de succes pentru o activitate foarte dificilă, care este prinderea unei bucăți dintr-o cometă”, a spus investigatorul principal Steven Squyres de la Universitatea Cornell.

Fiecare proiect va primi finanțare pentru dezvoltarea în continuare a conceptelor misiunii. În iulie 2019, NASA va anunța ce misiune va zbura.

Alte două misiuni, una pentru a căuta semne de viață în penele lunii Enceladus a lui Saturn și una pentru a ateriza pe Venus, vor primi finanțare pentru a aborda probleme specifice de tehnologie pentru a pregăti misiunile pentru viitoarele competiții.