Urmărirea sănătății nu înseamnă nimic cu noul dispozitiv

Trackerele de fitness tocmai au primit un upgrade.

Un nou dispozitiv electronic de monitorizare a sănătății poate detecta temperatura unei persoane, poate analiza substanțele chimice într-o picătură de sudoare și poate trimite datele fără fir către o aplicație pentru smartphone – totul într-un pachet de mărimea câtorva timbre poștale.

Gadgetul ar putea ajuta sportivii să-și evalueze instantaneu nivelul de hidratare sau să ofere oamenilor de știință o modalitate ușoară și neinvazivă de a colecta date pentru studii medicale.

Cercetătorii au mai construit senzori de transpirație, dar noul dispozitiv „reprezintă doar un alt nivel de sofisticare”, spune cercetătorul în materiale John Rogers de la Universitatea Illinois din Urbana-Champaign.

Senzorii anteriori au detectat doar o singură substanță chimică. Noul senzor poate măsura patru substanțe chimice – glucoză, lactat, sodiu și potasiu – simultan și în timp real, au raportat Ali Javey și colegii săi în 27 ianuarie. Natură.

Electronica tradițională se bazează pe „creiere” făcute din circuite minuscule dispuse pe cipuri de siliciu. „Dar problema cu cipurile de siliciu este că sunt mult prea mici și rigide”, spune Javey, inginer electrician la Universitatea din California, Berkeley. Sunt grozave pentru procesarea datelor – nu pentru a face senzori care îmbrățișează pielea. Pentru asta, electronicele cauciucate care se pot răsuci și flexe sunt ideale (SN: 17/11/12, str. 18). Dar nu au puterea de procesare a versiunilor pe bază de siliciu.

Deci, oamenii de știință folosesc de obicei electronice flexibile pentru a detecta și lasă electronicele tradiționale să „gândească” și să le conecteze pe cele două prin fire lungi, spune Dae-Hyeong Kim, un bioinginer la Universitatea Națională din Seoul din Coreea de Sud. Echipa lui Javey a îmbinat cele două tehnologii într-un singur dispozitiv fără fir. „Acest nivel de integrare este uimitor”, spune Kim.

Cercetătorii și-au testat dispozitivul de detectare a transpirației pe voluntari din laborator și din afara lor. Într-un test, 12 voluntari au purtat dispozitivul înfipt într-o bandă în timp ce alergau în aer liber. Șase alergători au băut apă la fiecare cinci minute; ceilalţi şase n-au băut deloc. După aproximativ o oră și jumătate, senzorul de transpirație a detectat un semn de deshidratare la cei care nu beau: o creștere a nivelului de sodiu.

Javey spune că modificarea dispozitivului l-ar putea face util dincolo de atletism: cercetătorii l-ar putea folosi într-o zi pentru a diagnostica otrăvirea cu plumb la copii fără a extrage sânge, sau poate chiar pentru a detecta moleculele din transpirație care sunt legate de depresie.