Uriașul gazos fierbinte opărește bate recorduri de căldură

Planeta KELT 9b este atât de fierbinte – mai fierbinte decât multe stele – încât sparge recordurile de temperatură ale gigantului gazos, raportează cercetătorii online pe 5 iunie în Natură.

Această exoplanetă asemănătoare lui Jupiter se învârte în jurul unei stele aflate la doar 650 de ani lumină distanță, blocată pe o orbită care menține o parte mereu îndreptată spre steaua sa. Cu temperaturi vertiginoase care plutesc la aproximativ 4.300o Celsius, atmosfera de pe partea de zi a lui KELT 9b este cu peste 700 de grade mai fierbinte decât deținătorul recordului anterior – și suficient de fierbinte încât atomii nu se pot lega pentru a forma molecule.

„Este ca un hibrid stea-planetă”, spune Drake Deming, un om de știință planetar de la Universitatea din Maryland din College Park, care nu a fost implicat în cercetare. „Un fel de obiect pe care nu l-am mai văzut până acum.”

KELT 9b are, de asemenea, o orbită neobișnuită, călătorind în jurul polilor stelei sale, mai degrabă decât în ​​jurul ecuatorului, o dată la 36 de ore. Iar radiația de la steaua gazdă a lui KELT 9b este atât de intensă încât explodează atmosfera planetei ca o coadă de cometă – și în cele din urmă o poate îndepărta complet.

Planeta este atât de bizară încât oamenilor de știință le-a luat aproape trei ani să se convingă că este reală, spune Scott Gaudi de la Universitatea de Stat din Ohio. Deming suspectează că KELT 9b este „vârful aisbergului” pentru o populație nedescoperită de giganți gazoși fierbinți.