„Uraganele ucigașe” reconstruiește trecutul pentru a prezice furtunile din viitor

În 1780, un uragan puternic a străbătut insulele din Caraibe, ucigând aproximativ 22.000 de oameni; Alți 5.000 au murit de foame și boli în consecință. „Planeta noastră este capabilă să dezlănțuie un haos extrem”, începe noul NOVA documentarul „Killer Hurricanes”, care va fi difuzat pe 1 noiembrie pe PBS.

Pentru a descrie impactul uman al unor cicloni tropicali atât de puternici, documentarul se concentrează în primul rând pe două furtuni: Marele Uragan din 1780 și uraganul Matthew, o furtună de categoria 4 care a lovit Haiti și Cuba în octombrie anul trecut. Înainte de devastatorul sezon al uraganelor din Atlantic din 2017 (SN Online: 9/21/17), Matthew a fost considerat cea mai mare furtună atlantică din ultimul deceniu.

Cu toate acestea, mesajul mai amplu al filmului rămâne în timp util: studierea uraganelor din trecut poate oferi perspective asupra furtunilor din viitor și, sperăm, să ajute comunitățile de coastă și insulare să se pregătească pentru astfel de evenimente.

Documentarul descrie munca cercetătorilor în timp ce examinează atât înregistrările umane, cât și cele geologice pentru a urmări cicloanii din trecut. Deoarece Marele Uragan a avut loc în timpul istoriei relativ recente, cercetătorii pot folosi relatările martorilor oculari și înregistrările navelor pentru a estima nu numai dimensiunea furtunii, ci și pentru a urmări traseul acesteia și pentru a calcula valuri de furtună.

Dar geologi precum Jeff Donnelly de la Instituția Oceanografică Woods Hole din Massachusetts și Amy Frappier de la Skidmore College din Saratoga Springs, NY, caută mai adânc în trecut. Donnelly găsește urme fizice ale uraganelor preistorice îngropate în sedimentele de pe fundul mării, în timp ce Frappier detectează urme chimice în stalagmitele care cresc în peșterile din Caraibe. Aceste date dezvăluie un model îngrijorător: frecvența uraganelor puternice crește în mod clar atunci când temperaturile oceanelor sunt mai calde. În plus, traseele uraganelor s-au deplasat spre nord în ultimii 450 de ani, apropiindu-se de Statele Unite învecinate.

După cum notează filmul, apele oceanelor se încălzesc acum într-un ritm rapid. Între timp, nivelul mării crește, iar apa din oceane se extinde pe măsură ce se încălzește. Ambele efecte vor spori impactul valuri de furtună de la astfel de cicloane.

„Uraganele ucigașe” nu deschide prea mult teren nou, iar concluzia dură a filmului despre căile și intensitățile viitoare ale ciclonilor puternici este una pe care oamenii de știință climatic o semnalează de mult. Dar venind în urma unui sezon mortal de uragane și cu viitoarea participare a Statelor Unite la acordul climatic de la Paris în limbo (SN Online: 01.06.17), filmul poate servi ca un memento puternic al costului uman al schimbărilor climatice.