Uraganele au nume. Unii experți în climă spun că și valurile de căldură ar trebui

Uraganul Maria și valul de căldură Henrietta?

De zeci de ani, meteorologii au numit uraganele și le-au clasat în funcție de gravitate. De asemenea, numirea și clasificarea valurilor de căldură ar putea crește gradul de conștientizare a publicului cu privire la evenimentele meteorologice extreme și pericolele acestora, susține un grup nou format care include experți în sănătate publică și climat. Dezvoltarea unui astfel de sistem este una dintre primele priorități ale coaliției internaționale, numită Extreme Heat Resilience Alliance.

Uraganele atrag atenția deoarece provoacă daune fizice evidente, spune Jennifer Marlon, un cercetător în domeniul climei de la Universitatea Yale, care nu este implicat în alianță. Valurile de căldură, totuși, au efecte mai puțin vizibile, deoarece daunele principale sunt asupra sănătății umane.

Valurile de căldură ucid mai mulți oameni în Statele Unite decât orice alt dezastru legat de vreme (SN: 4/3/18). Datele Serviciului Național de Meteorologie arată că, din 1986 până în 2019, au fost 4.257 de decese din cauza căldurii. Prin comparație, s-au înregistrat mai puține decese din cauza inundațiilor (2.907), tornadelor (2.203) sau uraganelor (1.405) în aceeași perioadă.

În plus, schimbările climatice amplifică pericolele valurilor de căldură prin creșterea probabilității de evenimente de temperatură ridicată la nivel mondial. Valurile de căldură legate de schimbările climatice includ evenimentul puternic care a ars Europa în iunie 2019 (SN: 7/2/19) și căldură înăbușitoare în Siberia în prima jumătate a anului 2020 (SN: 7/15/20).

Unele populații sunt deosebit de vulnerabile la problemele de sănătate ca urmare a căldurii mari, inclusiv persoanele de peste 65 de ani și cele cu afecțiuni medicale cronice, cum ar fi bolile neurodegenerative și diabetul. Discriminarea rasială istorică pune, de asemenea, comunitățile minoritare la un risc disproporționat mai mare, spune Aaron Bernstein, medic pediatru la Spitalul de Copii din Boston și membru al noii alianțe. Datorită politicilor locative, comunitățile de culoare au mai multe șanse să trăiască în zone urbane, insule de căldură cărora le lipsesc spațiile verzi care ajută la răcirea cartierelor (SN: 27.03.09).

Aaron Bernstein, medic pediatru la Spitalul de Copii din Boston
Aaron Bernstein, medic pediatru la Spitalul de Copii din Boston, spune că oferirea numelor valurilor de căldură și a clasamentelor de severitate poate ajuta la salvarea de vieți.John Wilcox pentru Coverage, un serviciu de știri BCBS al MA

O parte a procesului de denumire și clasare va implica definirea exactă a ce este un val de căldură. În prezent, nu există o singură definiție. Serviciul Național de Meteorologie emite o avertizare de căldură excesivă atunci când indicele maxim de căldură – care reflectă cât de cald se simte ținând cont de umiditate – este estimat să depășească aproximativ 41 ° Celsius (105 ° Fahrenheit) timp de cel puțin două zile, iar temperatura aerului pe timp de noapte rămâne. peste aproximativ 24° C (75° F). Organizația Mondială de Meteorologie și Organizația Mondială a Sănătății descriu mai larg valurile de căldură ca fiind perioade de vreme excesiv de caldă care provoacă probleme de sănătate.

Fără o definiție universal acceptată a unui val de căldură, „nu avem o înțelegere comună a amenințării cu care ne confruntăm”, spune Bernstein. El a studiat efectele asupra sănătății ale schimbărilor de mediu globale de aproape 20 de ani și este director interimar al Centrului pentru Climă, Sănătate și Mediu Global la Școala de Sănătate Publică TH Chan de la Harvard.

Categoriile definite pentru valurile de căldură ar putea ajuta oficialii locali să se pregătească mai bine pentru a aborda potențialele probleme de sănătate în fața creșterii temperaturilor. Iar denumirea și clasificarea valurilor de căldură ar putea crește gradul de conștientizare a publicului cu privire la riscurile pentru sănătate prezentate de acești ucigași tăcuți.

„Denumire [heat waves] va face ceva invizibil mai vizibil”, spune comunicatorul climatic Susan Joy Hassol de la Climate Communication, un proiect al Aspen Global Change Institute, o organizație nonprofit cu sediul în Colorado, care nu face parte din noua alianță. „De asemenea, o face mai reală și mai concretă, mai degrabă decât abstractă.”


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Alianța se află în discuții în curs cu Administrația Națională pentru Oceanii și Atmosferice, Organizația Meteorologică Mondială și alte instituții pentru a dezvolta o practică standard de denumire și clasare.

„Oamenii știu când vine un uragan”, spune Hassol. „A fost numit și a fost clasificat, iar ei iau măsuri pentru a se pregăti. Și asta trebuie să facă oamenii cu valurile de căldură.”