Uneltele din piatră pot plasa unii dintre primii americani în Idaho acum 16.500 de ani

Este posibil ca primii coloniști ai Americii să fi ajuns. Asiaticii de Nord-Est au călătorit pe coasta Pacificului Americii de Nord și apoi spre est, pe continent, cu mai mult de 1.500 de ani înainte ca un coridor interior, fără gheață, să se deschidă, spun cercetătorii.

Acea concluzie, raportată în 30 august Ştiinţă, se bazează pe descoperiri dintr-un sit din vestul Idaho numit Cooper’s Ferry. Uneltele din piatră excavate acolo indică vizite repetate umane între aproximativ 16.560 și 15.280 de ani în urmă, spune o echipă condusă de arheologul Loren Davis de la Universitatea de Stat din Oregon din Corvallis.

Acele unelte seamănă mult cu artefactele din piatră care au fost făcute în acea perioadă în ceea ce este acum Japonia, spune grupul lui Davis. Producătorii de scule din Asia ar fi putut ajunge în Idaho doar mergând mai întâi pe coasta Pacificului, susțin cercetătorii, posibil combinând călătoria cu canoea cu mersul pe jos.

Cum au sosit primii coloniști din America de Nord și când, este un subiect aprins dezbătut. Iar descoperirile din Idaho nu arată semne de răcire a conflictului. O idee de lungă durată este că topirea straturilor masive de gheață a eliberat calea din ceea ce este acum Alaska în inima Americii de Nord cu aproximativ 14.800 de ani în urmă. Acest lucru a permis oamenilor să ajungă în Florida și America de Sud câteva sute de ani mai târziu (SN: 8/8/18).

Dar unii oameni de știință au susținut că colonizatorii din Asia au sosit mai devreme, călătorind în primul rând cu o canoe pe coastă, înainte de a se muta spre interior. Dovezile din Texas indică oamenii acolo acum aproximativ 15.000 de ani (SN: 24/10/18). Și cercetările anterioare au găsit dovezi că o potecă fără gheață de-a lungul coastei Alaska s-a format cu aproximativ 17.000 de ani în urmă (SN: 30.5.18).

Uneltele din Idaho nu au bazele semnăturii canelate ale vârfurilor făcute de cunoscuții vânători Clovis, care au sosit în America cu aproximativ 13.250 de ani în urmă (SN: 14/04/17). Oamenii Clovis erau cândva considerati primii locuitori ai Americii de Nord, dar Feribotul Cooper se alătură unui număr tot mai mare de situri pre-Clovis.

Cooper Ferry
Situl de feriboturi Cooper’s din Idaho, afișat aici în centrul și la stânga râului Salmon, a oferit dovezi că oamenii au migrat pe coasta Pacificului și în America de Nord cu mult înainte să fi putut pătrunde pe continent printr-un coridor interior, fără gheață.LG Davis

Noile descoperiri de la situl din Idaho sunt interesante, dar „trebuie depusă mult mai multă muncă pentru a stabili natura și vârsta ocupațiilor”, spune arheologul Ben Potter de la Universitatea din Alaska Fairbanks. Potter preferă un coridor fără gheață ca intrare originală pentru oameni în America de Nord.

O minoritate dintre artefactele Cooper’s Ferry ar putea data de acum aproximativ 15.000 de ani, dar sedimentele de pe situl datând de acum 16.000 de ani sau mai mult nu prezintă legături directe cu unelte de piatră sau orice alte semne ale activității umane, spune Potter. Datele oaselor de animale și ale bucăților de lemn arse dintr-un strat de sedimente variază pe mai mult de 4.000 de ani, ridicând întrebări cu privire la măsura în care forțele geologice au rearanjat straturile de sedimente ale sitului de-a lungul timpului, susține el.

Chiar dacă oamenii au ajuns la Cooper’s Ferry cu 16.000 de ani în urmă, „nu respinge ideea că coridorul fără gheață era o potențială rută de migrație cu mult înainte de ocupația Clovis”, spune arheologul Vance Holliday de la Universitatea din Arizona în Tucson.