Uneltele britanicilor de acum 560.000 de ani au ieșit la iveală din gropi de pietriș

În anii 1920, muncitorii și arheologii amatori din carierele de pietriș din sud-estul Angliei au descoperit mai mult de 300 de unelte ovale vechi, cu margini ascuțite. Cercetătorii au suspectat de mult timp că aceste topoare de mână au fost fabricate în urmă cu 500.000-700.000 de ani. Un nou studiu confirmă această suspiciune în cadrul primei excavații sistematice a sitului, cunoscut sub numele de Fordwich.

Datarea acelor unelte și a unor descoperiri mai recente sugerează că oameni asemănători oamenilor au locuit în zonă între aproximativ 560.000 și 620.000 de ani în urmă, raportează cercetătorii în iunie Royal Society Open Science. Condițiile relativ calde din acea perioadă au atras hominidele în ceea ce este acum nordul Europei înainte de apariția evolutivă a Neandertalilor și a Homo sapiens.

Rezultatele confirmă faptul că Fordwich este unul dintre cele mai vechi situri de hominizi din Anglia. Descoperirile anterioare plasează hominidele în ceea ce este acum sud-estul Angliei cu cel puțin 840.000 de ani în urmă (SN: 7/7/10) și poate încă de acum aproape 1 milion de ani (SN: 2/11/14). La Fordwich nu au fost găsite fosile de hominide. Nu este clar ce specie din genul uman a fabricat uneltele.

În 2020, arheologul Alastair Key de la Universitatea din Cambridge și colegii săi au dezgropat 238 de artefacte din piatră la Fordwich care prezintă caneluri create prin lovirea suprafeței cu o altă piatră. Alte descoperiri includ trei pietre cu margini ascuțite din nou, probabil folosite pentru a răzui obiecte precum piei de animale.

O metodă de determinare a momentului în care straturile de sedimente au fost expuse ultima dată la lumina soarelui a indicat că artefactele nou descoperite datează de acum aproximativ 542.000 de ani. Topoarele de mână dezgropate anterior provin probabil din același sediment.

Hominizii trebuie să fi modelat unelte la Fordwich cu puțin mai devreme de acum 542.000 de ani, deoarece datele climatice antice sugerează că o epocă de gheață în acea perioadă a făcut dificilă supraviețuirea în nordul Europei, concluzionează echipa. Condiții mai calde între 560.000 și 620.000 de ani în urmă le-ar fi permis hominizilor făuritori de unelte să trăiască atât de departe în nord.