Unele rase de câini pot avea probleme cu respirația din cauza unei gene mutante

Câinii cu fețe plate nu sunt singuri în lupta lor de a respira. Se pare că terrierii Norwich pot dezvolta aceleași respirații șuierătoare – cauzate nu de forma botului lor, ci posibil de o genă capricioasă.

ADN-ul de la 401 de terrieri Norwich a dezvăluit că cei care suferă de o tulburare a tractului respirator au în comun aceeași variantă a genei ADAMTS3 care este asociat cu umflarea în jurul căilor respiratorii. Aproape o treime dintre câini aveau două copii ale acelei gene mutante. Și aceiași câini au obținut scoruri mai slabe la testele de funcționare a căilor respiratorii decât câinii cu o singură copie sau versiunile normale ale genei, raportează cercetătorii online pe 16 mai în Genetica PLOS.

Varianta genei, care nu împiedică funcția principală a genei în dezvoltarea vaselor limfatice, a apărut și în ADN-ul buldogilor francezi și englezi. Această constatare indică faptul că botul moale al acelor câini s-ar putea să nu fie singurul factor din spatele respirației lor obositoare.

„Aceasta este prima dovadă care arată că nu este vorba doar despre forma craniului”, spune coautorul studiului Jeffrey Schoenebeck, genetician animal la Institutul Roslin de la Universitatea din Edinburgh.

Cercetarea ar putea ajuta într-o zi crescătorii de câini să dezvolte pui mai sănătoși. Schoenebeck sugerează că ar putea fi dezvoltat un test genetic pentru a identifica terrierii Norwich cu varianta genetică. Crescătorii ar putea apoi folosi testul pentru a împiedica acești câini să se reproducă și să transmită mutația.