Unele păsări cântătoare migrează acum de la est la vest. Schimbările climatice pot juca un rol

Pe măsură ce frigul toamnei invadează pajiștile Siberiei, pipiii lui Richard își încep, de obicei, drumul spre sud, către latitudini mai calde. Dar un număr din ce în ce mai mare de păsări cântătoare subțiri, asemănătoare lacului, par să se îndrepte în schimb spre vest, stabilind posibil o nouă rută de migrație pentru specie.

Aceasta ar fi prima rută nouă despre care se știe că apare pe o axă est-vest la o pasăre migratoare pe distanțe lungi, au raportat cercetătorii pe 22 octombrie în Biologie actuală. Descoperirea ar putea avea implicații asupra modului în care oamenii de știință înțeleg evoluția rutelor de migrație a păsărilor în timp și modul în care animalele se adaptează la un climat în schimbare.

pipitele lui Richard (Anthus richardi) se reproduc în mod obișnuit în Siberia în timpul verii și călătoresc spre sud pentru iarna până în sudul Asiei. Ocazional, păsările „vagabonde” se pierd și apar departe de această zonă, inclusiv în Europa. Dar ca doctorand. student la Universitatea Grenoble Alpes din Franța, biologul evoluționist Paul Dufour a observat, împreună cu colegii, că observările și înregistrările foto ale pipiilor care iernau în sudul Franței au crescut de la o mână de păsări anual în anii 1980 și 1990 la multe zeci în ultima perioadă. ani.

Deci, Dufour, acum la Universitatea din Göteborg din Suedia, și echipa sa au început să monitorizeze pipiții din Franța și Spania pentru a vedea de unde vin păsările și dacă păsările vizitau Europa intenționat sau pur și simplu se rătăcesc.

Cercetătorii au capturat șapte pipiți în Franța în timpul iernii 2019-2020, etichetându-i cu un senzor care estimează pozițiile geografice ale păsărilor pe baza nivelului de lumină și a duratei zilei. Echipa a eliberat apoi păsările. În iarna următoare, echipa a recapturat cu succes trei dintre ei. Acei senzori au arătat că toate păsările au zburat înapoi în aceeași parte a sud-vestului Siberiei pentru vară, înainte de a se întoarce în Franța.

Cercetătorii au examinat, de asemenea, imagini din bazele de date de știință cetățenească cu 331 de pipii lui Richard care au fost fotografiate în Europa și Africa de Nord, clasificând păsările după vârsta aparentă. Printre păsările cântătoare, spune Dufour, vagabondii sunt întotdeauna păsări tinere. Păsările cântătoare tind să urmeze un traseu bazat pe instinctele scrise în ADN-ul lor, replicând călătoria strămoșilor lor. Dar furtunile sau mutațiile care creează abilități defectuoase de găsire a drumului pot trimite tinerii păsări cântătoare de la țintă.

imaginea unui pipit al lui Richard cocoțat pe iarbă în Spania
Pipiii lui Richard petrec în mod normal iarna în sudul Asiei, dar o nouă rută de migrație pare să-i aducă în locuri europene precum Galiția, Spania, unde a fost fotografiat acest pipit.Daniel Lopez-Velasco

Oriunde ajunge, prima migrație a păsării cântătoare creează o hartă mentală pentru fiecare migrație ulterioară, astfel încât orice păsări adulte din Europa a făcut călătoria de mai multe ori. Întrucât mai mult de jumătate dintre păsările din sudul Europei și din apropierea Africii de nord-vest documentate în timpul iernii erau adulte, Dufour și colegii săi cred că mulți dintre acești pipiși sunt migratori sezonieri.

Schimbările contemporane ale rutelor de migrație sunt mai frecvente la speciile care călătoresc prin indiciile unui grup de călători, cum ar fi gâștele sau macaralele. Păsările cântătoare migrează de obicei singure, urmându-și traseul instinctual când sunt tinere, spune Dufour, așa că modificările tiparelor de migrație sunt mai rare.

În plus, migrația est-vest este neobișnuită la păsări. Cele mai multe specii care călătoresc în acest fel sunt cele care migrează pe distanțe scurte în interiorul tropicelor, spune Jessie Williamson, un ornitolog la Universitatea din New Mexico din Albuquerque, care nu a fost implicat în cercetare. „Este incitant că un comportament migrator nestudiat precum migrația est-vest este în centrul atenției”, spune ea.

Dacă drumeția europeană a pipiilor este de fapt acum o rută stabilită, este posibil ca ocolul să fi fost facilitat de schimbările climatice, care se pot amesteca și cu migrațiile păsărilor în alte moduri (SN: 17/12/19). Dufour și echipa sa au folosit modele computerizate care estimează adecvarea climei pentru pipiții din Europa pe baza unor variabile precum temperatura și precipitațiile. Cercetătorii au comparat două perioade – 1961 până în 1990 și 1990 până în 2018 – și au descoperit că temperaturile mai calde din ultima perioadă au făcut ca majoritatea părților din sudul Europei să fie o locație de iernare mai bună pentru păsări decât înainte.

Selectarea zonelor de iernare europene poate implica, de asemenea, deteriorarea siturilor ancestrale din Asia de Sud, dar cercetătorii nu au investigat încă acest lucru. Schimbările climatice ar putea afecta și asta, spune Dufour. Dar „bănuim că modificarea habitatului în Asia de Sud-Est – creșterea urbanizării, zone mai puțin deschise – poate fi, de asemenea, parte a ecuației”.

Ginny Chan, un ecologist la Institutul Ornitologic Elvețian din Sempach, care nu a fost implicat în cercetare, spune că tipurile de schimbări de mediu care ar putea afecta populațiile de păsări „au loc foarte repede în intervalul tradițional de iernare. [for Richard’s pipits] în Asia de Sud și de Est.” În India, populația de pipiți ai lui Richard a scăzut cu peste 90% în ultimele două decenii, spune Chan.

Alte specii de păsări siberiene care migrează în mod obișnuit spre sud, dar care au apărut recent în Europa în număr tot mai mare, cum ar fi warbler-ul cu sprânceană galbenă și chiffchaff siberian, ar putea, de asemenea, să-și facă propriile rute spre vest, suspectează Dufour.

Dacă și alte specii de păsări cântătoare din Siberia stabilesc noi rute de migrare către vest, acest lucru ar putea însemna că păsările cântătoare migratoare sunt călători mai flexibili decât credeau oamenii de știință anterior, spune Dufour.

Acest lucru ar putea avea implicații pline de speranță pentru unele păsări, deoarece speciile din întreaga lume se confruntă cu un climat în schimbare. Dar noua cercetare, adaugă el, nu ar trebui să eclipseze alte studii despre păsări migratoare – cum ar fi gâștele lipițe și muscărul european – care arată că unele dintre aceste specii nu sunt la fel de capabile să facă față schimbărilor climatice.