Unele dintre buclele coronare emblematice ale soarelui pot fi iluzii

Buclele coronale, firele fierbinți bine definite de plasmă care se arcuiesc în atmosfera soarelui, sunt iconice pentru imaginile soarelui. Dar multe dintre presupusele bucle coronare pe care le vedem ar putea să nu fie deloc acolo.

Unele bucle coronale ar putea fi o iluzie creată de „ridurile” cu o densitate mai mare dintr-o perdea de plasmă numită vălul coronal, propun cercetătorii pe 2 martie. Jurnalul de astrofizică. Dacă este adevărată, descoperirea, declanșată de structurile plasmatice neașteptate văzute în simulările computerizate ale atmosferei soarelui, ar putea schimba modul în care oamenii de știință măsoară unele proprietăți ale stelei noastre.

„Este oarecum inspirant să vezi aceste structuri detaliate”, spune Markus Aschwanden, astrofizician la Laboratorul de astrofizică și solar al Lockheed Martin din Palo Alto, California, care nu a fost implicat în studiu. „Sunt atât de diferiți decât am anticipat.”

Oamenii de știință au început să dezvolte o mai bună înțelegere a atmosferei complexe a soarelui, sau coroana, abia în ultimii câțiva ani (SN: 19/12/17). Buclele coronale au fost folosite pentru a măsura multe proprietăți ale coroanei, inclusiv temperatura și densitatea, și pot fi cheie pentru a afla de ce atmosfera soarelui este mult mai fierbinte decât suprafața sa (SN: 20/08/17). Dar astronomii s-au întrebat de mult timp cum par buclele să fie atât de ordonate atunci când își au originea pe suprafața turbulentă a soarelui (SN: 17/08/17).

Așadar, fizicianul solar Anna Malanushenko și colegii ei au încercat să izoleze buclele coronare individuale în simulări computerizate 3-D dezvoltate inițial pentru a simula ciclul de viață al unei erupții solare. Echipa se aștepta să vadă fire de plasmă bine orientate, deoarece buclele coronale par să se alinieze la câmpul magnetic al soarelui, precum așchii de metal în jurul unui magnet.

În schimb, plasma a apărut ca o structură asemănătoare unei perdele care se înfășoară de pe suprafața soarelui, care s-a pliat pe ea însăși ca o foaie șifonată. În simulare, multe dintre presupusele bucle coronale s-au dovedit a nu fi obiecte reale. Deși existau structuri de-a lungul câmpurilor magnetice, acestea nu erau nici subțiri, nici compacte așa cum era de așteptat. Semănau mai mult cu norii de fum. Pe măsură ce echipa și-a schimbat punctul de vedere din care priveau aceste riduri din voal în simulare, forma și orientarea lor s-au schimbat. Și din anumite unghiuri de vizualizare, ridurile semănau cu bucle coronale.

Observațiile au fost uimitoare, spune Malanushenko, de la Centrul Național de Cercetare Atmosferică din Boulder, Colorado. „Gândul tradițional a fost că, dacă vedem această buclă coronală arcuită, există un fir de plasmă asemănător unui furtun de grădină”. Structura din simulare a fost mult mai complexă și a afișat limite complicate și o structură zdrențuită.

Totuși, nu toate buclele coronale sunt neapărat iluzii în interiorul unui văl coronal. „Nu știm care sunt reale și care nu”, spune Malanushenko. „Și trebuie neapărat să putem spune să studiem atmosfera solară.”

De asemenea, nu este clar modul în care presupusul văl coronal ar putea afecta analizele anterioare ale atmosferei solare. „Pe de o parte, acest lucru este deprimant”, spune Malanushenko despre modul în care noile descoperiri pun la îndoială înțelegerile anterioare. Pe de altă parte, ea găsește incertitudinea incitantă. Astronomii vor trebui să dezvolte o modalitate de a observa vălul și de a-i confirma existența. „De câte ori dezvoltăm noi metode, deschidem ușa pentru noi cunoștințe.”