Unele cuiburi de viespi strălucesc în verde sub lumina ultravioletă

Transmite o lumină neagră în unele păduri vietnameze noaptea, iar becurile verzi strălucitoare pot străluci în copaci. Aceste felinare ciudate sunt cuiburi ale mai multor specii de viespi asiatice de hârtie, iar strălucirea provine din fibrele de mătase din cuiburi care au fluorescentă atunci când sunt lovite de lumina ultravioletă, raportează cercetătorii în luna august. Journal of the Royal Society Interface.

„Când îl vezi, este doar magie”, spune chimistul Bernd Schöllhorn de la Laboratorul de electrochimie moleculară de la Universitatea din Paris și CNRS.

Schöllhorn și colegii săi au descoperit cuiburile în timp ce căutau insecte fluorescente în pădurile din Vietnam folosind torțe UV puternice. „Părea că cineva a aprins o lanternă în pădure, dar nimeni nu era acolo”, spune el.

Un cuib de viespi de hârtie din Vietnam strălucește noaptea
Un cuib de viespi de hârtie luminează noaptea într-o pădure din nordul Vietnamului.Bernd Schöllhorn, Serge Berthier

Fluorescența are loc în tot regnul animal. Ornitorincii, scorpionii și broaștele cu buline, de exemplu, toate sunt fluorescente la lumina UV (SN: 11/6/20; SN: 4/3/17). După analizarea fluorescenței cuiburilor unor viespi asiatice de hârtie (Poliști spp.) în laborator, cercetătorii au descoperit că firele de mătase din cuiburi strălucesc mai strălucitor decât alte biomateriale fluorescente documentate.

Cuiburile unei specii de viespi, P. brunetus, au emis aproximativ o treime din câte au absorbit. Și în unele cazuri, cuiburile erau vizibile cu ochiul liber de la până la 20 de metri distanță. „Nu am văzut niciun alt exemplu ca acesta”, spune Schöllhorn. Fluorescența trebuie să beneficieze cumva viespi, spun cercetătorii, deși nu este clar cum. O ipoteză este că cuiburile protejează larvele din interior de radiațiile UV, absorbind o parte din energia dăunătoare și disipând-o ca lumină vizibilă, spune Schöllhorn (SN: 13/10/2020). Sau, deoarece soarele aruncă direct ultima sa lumină UV la sfârșitul zilei, cuiburile ar putea străluci suficient de strălucitoare în mijlocul frunzișului care se întunecă pentru a ajuta viespile răzvrătite să găsească acasă, precum farurile în amurg.