Unele caracatițe de adâncime nu sunt mamele pe distanțe lungi pe care oamenii de știință le credeau că sunt

Caracatițele care trăiesc în adâncurile mării în largul coastei Californiei se reproduc mult mai repede decât se aștepta.

Animalele își depun ouăle în apropierea izvoarelor geotermale, iar apa mai caldă accelerează dezvoltarea embrionară, au raportat cercetătorii pe 28 februarie la reuniunea virtuală de științe oceanice din 2022. Acea delectare reproductivă înseamnă că mamele caracatiței clocotesc mai puțin de doi ani, în loc de cei 12 estimați.

În 2018, oamenii de știință care lucrau în largul coastei Californiei au descoperit mii de caracatițe de adâncime (Muusoctopus robustus) s-au adunat pe un petic de fundul mării la aproximativ 3.200 de metri sub suprafață. Multe dintre animalele de mărimea unui grapefruit erau femele care găteau ghearele de ouă, ceea ce a determinat cercetătorii să numească locul Grădina Caracatiței.

Dar, cu temperaturile apei plutind în jurul valorii de 1,6° Celsius, creșterea în această grădină a fost prevăzută a fi pe îndelete. La caracatițe, dezvoltarea embrionară tinde să încetinească la temperaturi scăzute, spune ecologistul marin Jim Barry de la Institutul de Cercetare a Acvariului din Monterey Bay din Moss Landing, California. „Când ești foarte frig, aproape de zero, atunci perioadele de puiet devin foarte lungi. ”

Recordul pentru cea mai lungă perioadă de reproducere a oricărui animal, puțin peste patru ani, este deținut de o altă specie de caracatiță care trăiește în apă mai caldă (SN: 7/30/14). M. robustus, care prospera în adâncurile răcoroase ale Grădinii Caracatiței, a fost, prin urmare, un candidat serios pentru a smulge acel titlu, spune Barry. „Dacă te uiți la perioada estimată a puietului la 1,6° C, este de peste 12 ani.”

Pentru a verifica ceea ce ar fi un timp record al maternității, Barry și colegii săi au vizitat în mod repetat Octopus Garden din 2019 până în 2021 folosind un vehicul operat de la distanță. Echipa a antrenat camere la ouăle de caracatiță, care seamănă cu degetele albe, pentru a le monitoriza rata de dezvoltare. Cu unul dintre brațele robotizate ale submersibilului, cercetătorii au împins ușor zeci de caracatițe deoparte și au măsurat temperatura apei în cuiburile lor.

Echipa a descoperit că apa relativ caldă – până la 10,5 ° C – a scăldat toate puietele de ouă. Caracatițele femele își depun, de preferință, ouăle în fluxuri de apă încălzită geotermic, au realizat cercetătorii. Acea descoperire a fost un indiciu că aceste animale nu sunt mamele pe distanțe lungi pe care oamenii le credeau că sunt, spune Barry. „Suntem practic siguri că aceste animale se reproduc mult mai repede decât v-ați aștepta.”

imaginea a trei caracatițe mov pe fundul mării, unde sunt vizibile puietele de ouă albe ale unui animal
Caracatițe de adâncime (Muusoctopus robustus) puiet de ouă, care arată ca niște degete albe.Ocean Exploration Trust, NOAA

Pe baza observațiilor privind ouăle în curs de dezvoltare, Barry și colegii au calculat că mamele au clocit doar aproximativ 600 de zile, sau aproximativ un an și jumătate. Acest lucru este mult mai rapid decât se prevedea, spune Jeffrey Drazen, un ecologist de adâncime la Universitatea din Hawaii din Manoa, care nu a fost implicat în cercetare. „Ei reduc o cantitate imensă de timp liber din perioada lor de îngrijire parentală.”

Există, de asemenea, un avantaj evolutiv în căutarea apei mai calde: perioadele mai scurte de puiet înseamnă că mai puține ouă sunt susceptibile de a fi înghițite de prădători. Și aceste caracatițe par să știe asta, spune Barry. „Credem că exploatează acea energie termică pentru a îmbunătăți succesul reproductiv.”

Doar câteva alte animale marine, cum ar fi peștii de gheață din Marea Weddell din Antarctica (SN: 1/13/22), se știe că caută condiții mai calde în timpul reproducerii. Dar probabil că există și alte specii care fac același lucru, spune Drazen. Provocarea constă în găsirea lor și a zonelor lor de reproducere în întinderea vastă a oceanului adânc. „Îmi imaginez că, pe măsură ce continuăm să căutăm, vom continua să găsim situri cu adevărat interesante care sunt importante pentru anumite specii”, spune el.