Unde sunt clinicile lungi de COVID?

Pentru milioanele de oameni din Statele Unite cu COVID de lungă durată, obținerea de ajutor se reduce la locul în care locuiesc. Clinicile cu COVID-19 au apărut de mult timp, dar accesibilitatea lor și tipul de îngrijire pe care le oferă variază extrem de mult.

COVID-19 Longhauler Advocacy Project, un grup de sprijin pentru pacienți, a întocmit o listă de peste 400 de clinici lungi COVID. Lista, pe care grupul nu a verificat-o pentru calitate, variază de la practici de reabilitare sau terapie fizică până la centre medicale cuprinzătoare cu mai mulți specialiști care lucrează împreună. Știri Științe au folosit lista lor plus alte două liste compilate de pacienți și au adăugat cele 53 de site-uri de cercetare NIH RECOVER care studiază COVID-ul de lungă durată la adulți, confirmând că toate erau active de la începutul lunii octombrie.

Terapia fizică sau îngrijirea axată pe reabilitare pot ajuta adesea pacienții cu COVID-19 care se confruntă cu simptome persistente sau slăbiciune după o spitalizare lungă. Dar persoanele cu COVID de lungă durată ar trebui să se ferească de practicile de dezintoxicare sau de terapie fizică care încurajează exercițiile fizice, care pot duce la „accidente” mai degrabă decât la recuperare, spune Karyn Bishof, un pacient de lungă durată cu COVID și fondator al Proiectului Longhauler Advocacy pentru COVID-19. Cu toate acestea, în unele state – Alaska, Dakota de Nord, Rhode Island, Carolina de Sud și Wyoming – centrele de reabilitare sunt singura opțiune a pacienților. În general, aproape jumătate din clinicile incluse pe această hartă sunt centre de kinetoterapie sau de reabilitare.

Nu este surprinzător faptul că oamenii care locuiesc în orașele mari au cele mai multe clinici din care să aleagă. Din cele 37 de clinici din statul New York, toate, cu excepția a trei, se află în zona metropolitană a orașului New York. Cele 29 de clinici din California sunt concentrate în Bay Area, Los Angeles și San Diego. Paisprezece clinici din SUA se concentrează pe copiii cu COVID lung.

Cele două hărți de aici, care observă locațiile lungi ale clinicilor COVID și prevalența îndelungată a COVID în funcție de stat, dezvăluie o nepotrivire între nevoia și disponibilitatea asistenței medicale relevante. La mijlocul lunii septembrie, aproximativ 1 din 5 adulți din Idaho, Dakota de Nord, Oklahoma și Wyoming care au avut COVID-19 au raportat că au avut COVID-19 îndelungat, definit ca simptome care durează 3 luni sau mai mult pentru un sondaj realizat de Biroul de Recensământ al SUA și SUA. Centre pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Dakota de Nord și Wyoming au fiecare o singură clinică lungă pentru COVID. Idaho are trei. Oklahoma are șase.

Călătoria la o clinică îndepărtată poate fi dificilă pentru pacienții cu COVID-19, în special pentru cei care nu au partener sau îngrijitori care să ajute cu transportul și să coordoneze șederea peste noapte. Bishof a trebuit recent să se conducă la o întâlnire care a durat aproape două ore de călătorie pe sens, spune ea. Când a ajuns acasă, a „scăpat de oboseală extremă”.

Multe dintre site-urile RECOVER, finanțate de National Institutes of Health pentru a studia COVID-ul lung, tratează și adulții cu COVID lung. Dar majoritatea site-urilor RECOVER sunt grupate în zonele urbane: din 53 de locații care deservesc pacienți adulți, șase sunt în orașul Boston.

„Ar fi grozav dacă am putea face ca școlile de medicină să înceapă să predea aceste boli”, spune Jaime Seltzer, referindu-se la COVID lung și encefalomielita mialgică/sindromul de oboseală cronică sau ME/SFC. Seltzer este director de informare științifică și medicală la #MEAction, un grup de advocacy pentru ME/CFS care lucrează și cu pacienți lungi cu COVID. Medicii cei mai calificați pentru a trata COVID lung sunt cei cu experiență în ME/SFC și alte afecțiuni postvirale care se suprapun cu COVID lung, spune Seltzer. „Mai multe studii au arătat acum că aproximativ jumătate dintre persoanele cu COVID lung îndeplinesc criteriile de diagnostic pentru ME/SFC.” Cu toate acestea, există foarte puțini dintre acești specialiști din cauza finanțării și a atenției limitate, înainte de mult timp, COVID-ul a devenit valul mare care este astăzi.

Pentru Seltzer, clinicile ar trebui să ofere îngrijire cuprinzătoare de la medici dintr-o varietate de specialități care sunt familiarizați cu oboseala intensă, durerea, problemele de respirație și ceața creierului care pot apărea în condiții postvirale.

Cu educația extinsă pentru medici, pacienții cu COVID lungi ar putea într-o zi să poată primi îngrijiri de la medicii lor primari, mai degrabă decât să aștepte luni pentru specialiști. Bishof și alți susținători fac, de asemenea, eforturi ca guvernul federal să finanțeze centre lungi de excelență COVID, care ar oferi îngrijire cuprinzătoare în timp ce lucrează direct cu grupurile de pacienți pentru a dezvolta standarde.