Un vaccin împotriva malariei cu paraziți vii arată promițător într-un mic studiu

Într-un pumn unu-doi, un vaccin împotriva malariei în curs de dezvoltare îmbină o doză de parazit viu care provoacă boala cu o serie de medicamente care luptă împotriva infecțiilor pentru a o opri imediat.

Candidatul este cel mai recent vaccin care arată promițător împotriva unui inamic formidabil, întărind speranța că un vaccin eficient ar putea fi la orizont. Malaria, o boală cauzată de parazit Plasmodium falciparum, afectează peste 200 de milioane de oameni din întreaga lume în fiecare an. În 2019, se estimează că 409.000 de oameni au murit din cauza bolii transmise de țânțari, dintre care 67% erau copii sub 5 ani.

Vaccinul cu parazit viu și combinația de medicamente au arătat o eficacitate de 87,5% la un grup mic de participanți adulți sănătoși, au raportat cercetătorii pe 30 iunie în Natură. Injectarea cu parazit viu – care este urmată de o doză de unul dintre cele două medicamente antimalarice pentru a elimina infecția – nu numai că a protejat oamenii de aceeași tulpină inclusă în vaccin, dar majoritatea oamenilor ar putea, de asemenea, să respingă o tulpină diferită de parazit care circulă. in Brazilia.

Dacă rezultatele se mențin într-un studiu mai amplu, „ar fi fantastic”, spune Wilfred Ndifon, biolog matematic la Institutul African pentru Științe Matematice din Kigali, Rwanda, care nu a fost implicat în studiu. Chiar dacă noile boli emergente, cum ar fi COVID-19, au ucis milioane de oameni și au distrus atenția și resursele globale, „încă nu le putem controla pe cele care există deja”, spune Ndifon.

În prezent, în Africa există un singur vaccin împotriva malariei, numit RTS,S, care oferă protecție parțială copiilor mici. În loc de paraziți vii, vaccinul folosește o proteină cheie a malariei care ajută parazitul să infecteze celulele hepatice pentru a antrena organismul să recunoască agentul patogen. Într-un studiu clinic în stadiu avansat, a prevenit 39% din cazurile de malarie în rândul copiilor între 5 și 17 ani. Acum, este dat copiilor din Ghana, Malawi și Kenya, ca parte a unui program pilot prin Organizația Mondială a Sănătății.

Un alt vaccin candidat împotriva malariei, numit R21, a fost conceput pentru a îmbunătăți protecția, ajutând organismul să atace aceeași proteină a malariei. Acel jab a arătat recent o eficacitate de 77% în rândul a 450 de copii din Burkina Faso, au raportat cercetătorii pe 15 mai în Lancet.

un bărbat vaccinează un copil culcat în poala unei mame
Robert Kapininga, asistent medical, îi dă bebelușului Lusitana prima doză din primul vaccin împotriva malariei din lume. Vaccinul, numit RTS,S, este utilizat în prezent în Ghana, Malawi și Kenya, ca parte a unui program pilot al Organizației Mondiale a Sănătății.OMS/ M. Nieuwenhof

Totuși, lumea are nevoie disperată de vaccinuri bune împotriva malariei. Și folosirea organismelor vii pentru a proteja oamenii este „cea mai veche modalitate de a face un vaccin”, spune Patrick Duffy, cercetător în vaccinul împotriva malariei la Institutul Național de Alergie și Boli Infecțioase din Bethesda, Md. Injectările pentru boli precum rujeola și varicela se bazează, de asemenea, pe folosind viruși vii, deși slăbiți, pentru a învăța sistemul imunitar ce să atace.

În noul studiu, Duffy și colegii săi au dat 44 de oameni sănătoși din Statele Unite trei doze intravenoase de vaccin, la distanță de aproximativ o lună. Alte 12 persoane au fost incluse ca controale. La două sau trei zile după vaccinare, participanții vaccinați au luat unul dintre cele două medicamente anti-malarie – pirimetamina și clorochina – pentru a slăbi și a elimina parazitul.

Administrarea de medicamente anti-malarie este o parte crucială a procesului de vaccinare. Acest lucru se datorează faptului că „acești paraziți ai malariei din vaccin sunt pe deplin infecțioși”, spune David Cook, un medic în boli infecțioase și la NIAID. „Dacă nu ar fi să dăm [participants] orice medicament, oamenii ar dezvolta o infecție cu malarie.”

Când P. falciparum infectează o nouă gazdă, sporozoiții – stadiul de viață al parazitului care se transmite de la țânțari – atacă mai întâi ficatul. Apoi parazitul intră în sânge, infectând celulele roșii din sânge și provocând simptome precum febră, dureri de cap sau frisoane. Pirimetamina reduce infecția la ficat; clorochina abordează paraziții din sânge. Deci, în timp ce participanții care au primit clorochină ar putea dezvolta simptome de malarie, cei care primesc pirimetamina nu le-ar face, spune Cook.

Un vaccin cu doză mică, cu aproximativ 51.200 de sporozoiți, urmat cu clorochină, a protejat patru din cinci participanți atunci când au fost expuși la parazit la trei luni după ultima doză. O doză de pirimetamina a protejat doar doi din nouă oameni.

Cu toate acestea, creșterea cantității de paraziți în fiecare doză la 200.000 de sporozoiți a întărit apărarea imună. Șapte din opt persoane, sau 87,5 la sută, care au primit o doză mare și apoi au luat pirimetamina au fost protejate atunci când au fost expuse la aceeași tulpină de paraziți trei luni mai târziu.

Injectarea cu doză mai mare a funcționat și împotriva unei alte tulpini de paraziți ai malariei din Brazilia, protejând șase din șase persoane care au luat clorochină și șapte din nouă persoane cărora li s-a administrat pirimetamina. Acest tip de protecție încrucișată este important, deoarece malaria este un parazit divers, spune Kirsten Lyke, vaccinolog la Universitatea din Maryland, Școala de Medicină din Baltimore. Așa că oamenii trebuie să creeze un răspuns imun care să poată recunoaște mai multe tulpini, nu doar pe cea inclusă într-un vaccin.

Totuși, deoarece studiul a fost atât de mic, există „un anumit grad de incertitudine cu privire la faptul că această abordare a vaccinării este foarte eficientă”, spune Ndifon. În plus, a face oamenii să se întoarcă la clinică pentru trei doze plus tratamente medicamentoase va fi o provocare, spun atât Ndifon, cât și Lyke.

Unii experți „văd acesta ca un vaccin pentru călători”, mai accesibil celor care au timp și resurse pentru a continua tratamentul, spune Adrian Hill, vaccinolog la Universitatea din Oxford și director al Institutului Jenner care este implicat în Vaccinul împotriva malariei R21. „Dacă le dai oamenilor [in Africa] o doză uriașă de malarie și apoi, din orice motiv, acel medicament a expirat sau nu este medicamentul potrivit sau l-au luat prea târziu – cine își va asuma responsabilitatea pentru asta?” În plus, împușcătura trebuie păstrată în azot lichid și este „imposibilă [manufacture] la scara pe care trebuie sa ai un impact asupra malariei” in zonele in care aceasta circula in mod natural, spune Hill.

În mod ideal, medicamentele împotriva malariei, cum ar fi clorochina și pirimetamina, ar fi administrate în același timp cu injectarea pentru a minimiza șansele ca oamenii să rateze tratamente, spune Duffy. Echipa are in plan sa testeze acest regim in testele viitoare, precum si sa descopere cat de mult ar putea dura protectia.